1er mai inédit pour une planète confinée et en récession

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Ni défilés, ni rassemblements: la planète confinée a vécu vendredi un 1er mai inédit en raison de la pandémie de coronavirus, qui a fait 230.000 morts et accable l’économie mondiale.

Accusée par Washington de complaisance envers la Chine, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a demandé à être associée par Pékin aux enquêtes sur l’origine de la pandémie.

Donald Trump avait évoqué jeudi de nouvelles taxes punitives contre la Chine après avoir acquis la certitude que le nouveau coronavirus provenait d’un laboratoire hautement sensible de Wuhan, la ville où l’épidémie a débuté fin 2019.

“C’est quelque chose qui aurait pu être contenu à l’endroit d’origine et je pense que ça aurait pu être contenu très facilement”, a estimé le président américain.

Reconnaissant qu’elle “ne participe pas actuellement” aux études sur l’origine du nouveau coronavirus, l’OMS, par la voix de son porte-parole Tarik Jasarevic, a souhaité vendredi y être associée, sous réserve d'”invitation du gouvernement chinois”.

Dans un monde à l’arrêt à cause du confinement, la litanie des mauvais chiffres économiques s’est poursuivie vendredi: l’Espagne, un des pays les plus touchés d’Europe avec près de 25.000 morts, a annoncé tabler sur un recul de 9,2% de son économie cette année.

– “Pas de travail, pas de salaire” –

Dans ce contexte, c’est sans les traditionnelles manifestations syndicales que s’est tenue la fête du Travail, jour férié dans de nombreux pays. Une première dans l’Histoire. Les travailleurs ont été notamment invités à investir… balcons et réseaux sociaux.

Comme en Indonésie, où la principale confédération a lancé une campagne numérique invitant à “manifester depuis la maison”.

Principale revendication: que le versement des salaires soit garanti, alors que comme partout dans le monde la pandémie a contraint d’innombrables entreprises à réduire ou à suspendre leur activité.

Selon l’Organisation internationale du travail (OIT), pas moins de 1,6 milliard de personnes risquent de perdre leurs moyens de subsistance en raison du confinement et de la récession historique que cette mesure provoque.

L’Unicef a de son côté averti que des dizaines de pays risquaient de se retrouver dépourvus de vaccins, notamment contre la rougeole, du fait des restrictions dans le transport aérien.

Pays le plus frappé avec quelque 2.000 morts par jour et plus de 63.000 au total, les Etats-Unis totalisent plus de 30 millions de demandes d’allocation chômage depuis la mi-mars, un record historique.

Boeing, frappé de plein fouet par l’arrêt des vols, a annoncé un emprunt obligataire de 25 milliards de dollars. Et en Europe, le géant des vols à bas coûts Ryanair a annoncé la suppression de 3.000 emplois.

Dans plusieurs pays africains, les transferts financiers des travailleurs émigrés en Europe se sont presque taris. “Mon frère travaille dans des plantations à Saragosse (nord de l’Espagne). La dernière fois qu’il nous a envoyé de l’argent, c’était en février”, témoigne Tidiane Konté à Dakar.

– Frontières fermées –

En Europe, continent le plus endeuillé avec plus de 138.400 décès, la Banque centrale européenne (BCE), s’est dite “prête” jeudi à renforcer son arsenal de soutien à l’économie, alors que les 27 sont toujours divisés sur un plan de relance commun.

En Grande-Bretagne, deuxième pays d’Europe le plus touché après l’Italie avec 26.711 décès, le pic de la pandémie a été atteint, selon le Premier ministre Boris Johnson, qui a promis un plan de déconfinement la semaine prochaine, à l’instar d’autres pays de l’UE.

Forte de son succès dans la lutte contre la pandémie, l’Allemagne a décidé la réouverture des lieux de culte, des musées et des zoos.

Mais cafés et restaurants restent fermés et la chancelière Angela Merkel a exclu à ce stade une ouverture des frontières face au risque d’une deuxième vague.

En Amérique latine, plusieurs pays envisagent eux aussi de lever certaines restrictions. Mais “un assouplissement immédiat des mesures pourrait être désastreux”, met en garde l’Organisation panaméricaine de la santé.

En attendant, à Cuba, sportifs et musiciens s’exercent sur les toits de leurs immeubles. Comme William Roblejo, un violoniste de 35 ans. “Je suis très heureux, j’ai été enfermé pendant 20 ou 25 jours”, raconte-t-il à La Havane.

Au Brésil, le confinement a été prolongé à Rio de Janeiro jusqu’au 11 mai, une décision prise à l’encontre des positions du président Jair Bolsonaro, qui défend coûte que coûte la reprise de l’activité économique.

– Manif en voiture –

L’Inde en a fait de même, jusqu’au 18 mai, avec toutefois un allègement dans les provinces les plus épargnées.

L’état d’urgence sanitaire devrait également être prolongé au Japon au-delà du 6 mai.

Les Chinois à l’inverse ont entamé vendredi leurs premières vraies vacances depuis le début de la crise.

La Cité interdite, notamment, a rouvert, mais avec une jauge réduite. Pour la plus grande joie de ceux admis à l’intérieur: “C’est génial, on peut vraiment en profiter”, s’émerveille une jeune visiteuse.

En France, où la tradition du 1er mai est particulièrement vivace, des syndicats ont voulu dédier la journée aux “invisibles de nos sociétés”, soignants ou caissières, qui “continuent à travailler le plus souvent au risque de leur vie”.

A Saragosse, en Espagne, c’est chacun à bord de sa voiture que syndicalistes ont obtenu le droit de manifester, avec des banderoles et slogans accrochés aux véhicules.

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