Abbas annonce un report des premières élections palestiniennes en 15 ans

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Le président palestinien Mahmoud Abbas a annoncé dans la nuit de jeudi à vendredi un report des premières élections en 15 ans dans les Territoires palestiniens tant que la tenue du scrutin n’était pas “garantie” à Jérusalem-Est, portion de la ville sainte annexée par Israël.

“Nous avons décidé de reporter la date des élections jusqu’à ce que (…) notre peuple puisse exercer ses droits démocratiques à Jérusalem”, a déclaré M. Abbas à l’issue d’une rencontre de l’Organisation de Libération de la Palestine (OLP) portant sur les législatives prévues le 22 mai prochain.

Dans la foulée de cette décision, la Commission électorale palestinienne a annoncé l’arrêt de ses activités visant à préparer ces élections annoncées début janvier dans le cadre d’un projet de “réconciliation” entre le parti laïc Fatah de Mahmoud Abbas et les islamistes du Hamas, deux grands pans de la politique palestinienne.

“Le Fatah et le président palestinien portent l’entière responsabilité de la décision (de reporter les élections) et de ses conséquences qui représentent rien moins qu’un coup d’Etat contre notre accord” de réconciliation, a commenté vendredi le Hamas dans un communiqué.

A Ramallah, où les troupes du président Abbas ont plus l’habitude d’organiser des manifestations que de les subir, des centaines de personnes sont descendues dans les rues pour dénoncer tout report du scrutin, a constaté un journaliste de l’AFP sur place.

– Un temps nouveau ? –

“Comme jeunes Palestiniens, nous sommes une génération entière à ne pas savoir ce que signifie des élections, (…) cette nouvelle génération a le droit de choisir ses leaders et de faire partie du processus de décision. Il est temps que les jeunes décident”, a dit Tariq Khudairi, un manifestant de 25 ans, une pique lancée à l’endroit du président âgé de 85 ans.

Les rumeurs fusaient de toutes parts depuis plusieurs semaines sur le report, voire l’annulation, des législatives du 22 mai et de la présidentielle de juillet, les premiers scrutin nationaux dans les Territoires en 15 ans.

Après les dernières élections législatives, en 2006, les tensions entre le Fatah et le Hamas avaient mené à des affrontements musclés et à une scission géographique du pouvoir entre l’Autorité palestinienne, contrôlée par le Fatah et qui siège en Cisjordanie occupée, et le Hamas, qui contrôle la bande de Gaza.

Quant à Jérusalem-Est, portion orientale de la Ville sainte considérée par les Palestiniens comme la capitale de leur futur Etat, elle n’est contrôlée par aucun de ces deux camps car annexée depuis plus de 50 ans par Israël, d’où la requête à l’Etat hébreu pour que le vote puisse y être tenu.

La Commission électorale palestinienne avait assuré récemment pouvoir mettre sur pied des bureaux de vote dans des villes voisines de Jérusalem, en Cisjordanie occupée.

Mais Mahmoud Abbas a rejeté jeudi soir cette option, disant vouloir que le vote puisse être tenu à Jérusalem, et que les partis puissent y mener leur campagne électorale alors que l’Etat hébreu y a interpellé ces dernières semaines des candidats aux législatives.

Sans “garantie” sur la tenue des élections dans à Jérusalem-Est point de scrutin, a décrété le président imputant ainsi le report à l’Etat hébreu à l’heure où la Ville Sainte est déjà le théâtre depuis deux semaines de manifestations quotidiennes de jeunes Palestiniens contre la police israélienne.

– “Inacceptable” –

Ces manifestations avaient fait la semaine dernière plus d’une centaine de blessés en une seule nuit alors qu’un groupe de juifs d’extrême-droite avaient chanté “mort aux Arabes”.

Si Mahmoud Abbas joue la carte de Jérusalem-Est pour reporter, voire annuler, les élections c’est qu’il est confronté à une fronde au sein de son parti, le Fatah, estiment ses détracteurs.

Au total, plus d’une trentaine de listes électorales rivalisaient pour les législatives, dont deux courants défiant le Fatah de l’intérieur: celui de l’opposant de longue date Mohammad Dahlane, exilé aux Emirats, et celui du neveu de Yasser Arafat, Nasser al-Kidwa.

“Si Abbas reporte les élections, nous organiserons des manifestations”, avait prévenu cette semaine Daoud Abou Libdeh, un candidat de la liste de Mohammad Dahlane.

Outre ces deux courants, Mahmoud Abbas fait face aux islamistes armés du Hamas, qui contrôle la bande de Gaza, territoire de deux millions d’habitants, mais cherche aussi à étendre son influence en Cisjordanie, où vivent 2,8 millions de Palestiniens, dans le cadre notamment d’un éventuel “gouvernement d’union” avec le Fatah.

Dans un entretien à l’AFP la semaine dernière, le chef de la liste Hamas pour les législatives, Khalil al-Hayya, avait averti qu’un report des élections “pousserait le peuple palestinien dans l’inconnu” et créerait une “grande frustration parmi la population” pouvant entraîner “de graves réactions”.

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