Accusé par une femme, Biden rappelle son bilan dans la lutte contre les agressions sexuelles

0
184

Sous une pression croissante pour répondre à l’accusation d’agression sexuelle d’une ancienne assistante, le candidat démocrate à la Maison Blanche Joe Biden a mis en avant mercredi soir son bilan dans la lutte contre les violences faites aux femmes mais sans évoquer l’affaire.

Tara Reade, 56 ans, accuse Joe Biden de l’avoir agressée sexuellement en 1993, lorsqu’il était sénateur et qu’elle travaillait pour son équipe à Washington.

Tara Reade: le nom de son accusatrice trône au sommet du compte Twitter du chef de campagne de Donald Trump, qui jouera sa réélection en novembre.

L’équipe de M. Trump, lui-même accusé par plusieurs femmes de harcèlement et agressions ces dernières années, attaque Joe Biden et ses soutiens en employant des mots particulièrement embarrassants. Ceux de l’ancien vice-président de Barack Obama lui-même, qui a dit, et répété, qu’il “faut du courage pour dénoncer une agression sexuelle”, en appelant à écouter les victimes.

Sauf que face à Tara Reade, le candidat démocrate à la Maison Blanche oppose un silence assourdissant, tandis que son équipe ne s’est fendue que d’un démenti ferme, à la mi-avril, auquel elle renvoie depuis.

Aucune question ces dernières semaines dans les interviews que Joe Biden, 77 ans, donne depuis son domicile dans le Delaware, où il est confiné à cause du coronavirus. Aucune mention dans les nombreuses tables rondes qu’il anime.

Mercredi soir, il a été interrogé sur les agressions sexuelles… mais dans l’armée.

Sans un mot sur les graves accusations de Tara Reade, il a saisi cette opportunité, lors d’une levée de fonds par visioconférence, pour rappeler qu’il avait co-présenté une loi adoptée en 1994 pour lutter contre les violences faites aux femmes.

Il a aussi affirmé qu’il avait oeuvré, sous la présidence de Barack Obama, pour lutter contre les agressions sexuelles dans les universités. “En tant que vice-président, je me suis battu pour” que des avocats spécialisés soient déployés dans l’armée, a-t-il ajouté.

“Toutes les options son, selon moi, sur la table pour en finir avec ce fléau” dans l’armée, a-t-il déclaré.

– “Abandonner la course” –

Tara Reade affirme s’être retrouvée seule avec lui dans les couloirs du Congrès en 1993. Sans véritable “échanges de mots”, a-t-elle raconté pour la première fois dans un podcast diffusé le 25 mars, “il m’a mise contre le mur”, embrassée et “il m’a pénétrée avec ses doigts”.

Le 9 avril, elle a présenté un rapport à la police de Washington, dans lequel elle affirme avoir été “victime d’une agression sexuelle” en 1993, mais sans citer le nom de Joe Biden.

“Ce rapport est classé”, a indiqué mercredi à l’AFP un porte-parole de la police, sans donner plus de précisions.

Consciente que les faits étaient prescrits, Tara Reade a expliqué au journal conservateur Washington Examiner qu’elle avait présenté ce rapport afin de démontrer qu’elle était prête à faire une déclaration sous serment.

“Cela n’est absolument pas arrivé”, a répondu le 13 avril la porte-parole du démocrate, Kate Bedingfield. “Ce qui est clair avec cette affirmation: elle n’est pas vraie”.

Il y a un an, Tara Reade avait accusé, avec d’autres femmes, Joe Biden de gestes qu’elles jugeaient gênants mais ne relevaient pas d’une agression sexuelle.

Le New York Times l’a depuis interviewée à plusieurs reprises, ainsi que ses proches et une vingtaine de personnes qui ont travaillé avec M. Biden à l’époque des faits.

Une amie de Tara Reade a confirmé au journal qu’elle lui avait “raconté les détails de cette accusation à l’époque”. Une autre amie et le frère de Mme Reade “ont déclaré qu’elle leur avait parlé, plus tard, d’un évènement traumatisant d’ordre sexuel impliquant M. Biden”.

Plusieurs anciens collaborateurs de Joe Biden travaillant au Sénat à la même époque qu’elle ont affirmé n’en avoir jamais entendu parler.

“Aucune autre accusation d’agression sexuelle n’est apparue au cours de cette enquête”, a souligné le journal.

Depuis une semaine, les sites The Intercept et Business Insider ont publié de nouveaux éléments et le témoignage d’une ancienne voisine disant que Tara Reade lui avait raconté cette agression.

Plusieurs partisans de Bernie Sanders, ex-rival de Joe Biden pour la primaire du parti démocrate, l’ont appelé à retirer sa candidature.

Prétendre “que Trump ne va pas faire ses choux gras de l’hypocrisie du parti démocrate” face aux victimes présumées “ne me semble pas être une bonne idée”, a tweeté mardi Claire Sandberg, ancienne membre de l’équipe de campagne de Bernie Sanders.

“Par respect pour les victimes et pour le bien de son pays, il devrait abandonner la course”.

© 2020 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l’AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l’accord préalable écrit de l’AFP.