Afghanistan: les autorités veulent reprendre un poste-frontière avec l’Iran

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Les autorités afghanes ont affirmé samedi se préparer à lancer une offensive pour reprendre le plus important poste-frontière avec l’Iran, dont les talibans se sont emparés la veille, nouvelle débâcle de l’armée afghane face aux insurgés qui affirment désormais contrôler 85% du territoire.

Le porte-parole du gouverneur de la province afghane d’Hérat (ouest) Jilani Farhad, a indiqué samedi que des troupes allaient être envoyées pour reprendre le poste-frontière d’Islam Qala, principal point de passage entre l’Afghanistan et l’Iran, démentant implicitement sa reconquête par les forces afghanes, annoncée par le ministère de l’Intérieur.

“Les renforts n’ont pas encore été envoyés à Islam Qala. Ils le seront bientôt”, a affirmé Jilani Farhad à l’AFP.

Outre Islam Qala, les talibans ont affirmé vendredi s’être emparés du poste-frontière de Torghundi avec le Turkménistan, également situé dans la province d’Hérat.

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Samedi, plusieurs centaines de combattants de la milice d’Ismail Khan, figure de la guerre contre l’occupation soviétique et chef de guerre antitalibans, se sont déployés à travers la ville d’Hérat, la capitale provinciale, dont ils contrôlent les entrées, a rapporté un correspondant de l’AFP sur place.

Vendredi à Hérat, Ismail Khan a annoncé qu’il allait reprendre les armes contre les talibans, qui l’avaient capturé dans les années 1990 et dont il a aidé les forces américaines à renverser le régime en 2001: “Nous irons bientôt sur le front et avec l’aide de Dieu, nous changerons la donne”.

– des frontières iraniennes aux frontières chinoises –

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L’affaiblissement de l’armée renforce la position des chefs de guerre, alimentant la crainte que l’Afghanistan sombre dans une nouvelle guerre civile comme celle dans laquelle fut précipité le pays après le départ en 1989 de l’Armée rouge, intervenue dix ans plus tôt pour soutenir le régime communiste afghan face à une insurrection islamique.

A la faveur d’une offensive tous azimuts déclenchée en mai, parallèlement au début du retrait définitif de l’armée américaine d’Afghanistan, les talibans se sont emparés de vastes portions du territoire, sans véritable résistance de la part d’une armée afghane désormais privée du crucial soutien aérien américain et largement démoralisée.

Samedi, le gouverneur de la province de Badghis, Hessamuddin Shams, a indiqué que les talibans avaient à nouveau attaqué la capitale provinciale Qala-i-Naw, mais avaient été repoussés. Qala-i-Naw est la première capitale provinciale dans laquelle les talibans avaient réussi à pénétrer depuis le début de leur offensive, s’emparant jeudi de plusieurs bâtiments officiels, avant d’en être chassés le lendemain.

Les talibans ont également affirmé s’être emparés samedi d’un district de la province du Laghman, voisine de Kaboul.

Les insurgés, qui ont conquis avec une certaine facilité de larges parts du nord du pays, des zones où ils ont eu historiquement du mal à prendre pied, ont affirmé vendredi contrôler désormais 85% du territoire afghan, un chiffre contesté par le gouvernement et impossible à vérifier de façon indépendante.

Quoiqu’il en soit, les talibans tiennent désormais un arc de territoires s’étendant de la frontière iranienne, dans l’ouest, à celle avec la Chine, dans le nord-est. Les forces gouvernementales ne tiennent plus essentiellement que les principaux axes routiers et les capitales provinciales, dont certaines sont ravitaillées par voie aérienne.

– Chinois évacués –

Malgré l’avancée inexorable des talibans, Washington a poursuivi tambour battant le retrait de ses troupes, qui mettra un terme définitif à 20 ans d’une intervention militaire internationale meurtrière et coûteuse, déclenchée dans la foulée des attentats du 11 septembre 2001.

En annonçant jeudi que la mission militaire américaine prendrait fin le 31 août, le président américain Joe Biden a estimé “très improbable” qu’un “gouvernement unifié (…) contrôle l’ensemble du pays”.

Washington appelle à “un accord politique pour mettre fin au conflit”, mais les négociations sont au point mort entre gouvernement afghan et talibans, et le président afghan Ashraf Ghani a accusé samedi ces derniers – qui ont affirmé jeudi vouloir un “accord négocié” – de ne pas vouloir réellement discuter.

“Quand un camp veut négocier, mais que l’autre ne le veut pas, est-ce juste?”, a-t-il demandé lors d’un discours.

Pékin, qui a critiqué “le retrait précipité et chaotique” des Etats-Unis d’Afghanistan, a récemment rapatrié 210 de ses ressortissants.

“De façon à assurer la sécurité des citoyens chinois en Afghanistan, le gouvernement chinois leur a conseillé de quitter le pays dès que possible, et a fourni l’assistance nécessaire”, a annoncé le département chinois des affaires consulaires, sans préciser s’il reste des Chinois dans le pays.

Un vol de Xiamen Airlines a quitté Kaboul pour la ville chinoise de Wuhan le 2 juillet, a annoncé la compagnie aérienne.

“Les Etats-Unis négligent leurs responsabilités et leurs devoirs en retirant leurs troupes précipitamment, laissant le désordre et la guerre au peuple afghan et aux pays de la région”, a déclaré vendredi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin.