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Afghanistan: les talibans prennent Lashkar Gah, capitale du Helmand

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Les talibans se sont emparés vendredi de Lashkar Gah, capitale de la province du Helmand, dans le sud de l’Afghanistan, après avoir laissé l’armée et les responsables politiques et administratifs évacuer la ville, a-t-on appris de source sécuritaire.

“Lashkar Gah a été évacuée. Ils ont décidé d’un cessez-le-feu de 48 heures pour évacuer” l’armée et les responsables civils, a déclaré à l’AFP un haut responsable sécuritaire. Les talibans avaient un peu auparavant revendiqué la prise de la ville.

Les talibans ont aussi pris sans résistance vendredi matin Chaghcharan, capitale de la province de Ghor, dans le centre du pays, a indiqué à l’AFP le porte-parole du gouverneur, Zalmai Karimi.

Les talibans avaient revendiqué dans la nuit la prise de Kandahar (sud), la deuxième plus grande ville du pays, une information confirmée par un habitant. Ils s’étaient aussi emparés jeudi d’Hérat (ouest), la troisième ville afghane, et s’étaient rapprochés jusqu’à 150 km de Kaboul en prenant également Ghazni, au sud-ouest de la capitale.

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En huit jours, ils se sont emparés de près de la moitié des capitales provinciales afghanes. Ils contrôlent l’essentiel du nord, de l’ouest et du sud du pays.

Kaboul, Mazar-i-Sharif, la grande ville du nord, et Jalalabad (est) sont les trois seules grandes villes encore sous le contrôle du gouvernement.

Les talibans ont lancé leur offensive en mai à la faveur du début du retrait final des troupes américaines et étrangères, qui doit être achevé d’ici le 31 août.

Ils s’étaient d’abord emparés depuis de vastes territoires ruraux sans rencontrer grande résistance. Puis leur avancée s’est accélérée de manière dramatique ces derniers jours, plusieurs centres urbains tombant entre leurs mains, souvent sans offrir là encore grande résistance.

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En raison de “l’accélération” des événements, Washington a annoncé dans la nuit le déploiement de 3.000 soldats à l’aéroport international de Kaboul, pour aider à évacuer les diplomates et ressortissants américains.

Londres a annoncé l’envoi de 600 militaires pour faire de même.