Après le boycott, la NBA reporte trois autres matches, mais espère une reprise

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Après le boycott et le report de matches, retour au jeu ? C’est ce qu’espère la NBA, qui invoque ce jeudi une union sacrée entre dirigeants et joueurs pour trouver un moyen de finir la saison, malgré la colère résultant de l’affaire Jacob Blake.

La Ligue nord-américaine de basket a annoncé que les trois matches de play-offs prévus jeudi (Clippers-Dallas, Denver-Utah et la demi-finale de conférence Toronto-Boston) ne seraient pas joués. Ils s’ajoutent à ceux de mercredi (Milwaukee-Orlando, Houston-Oklahoma City et Lakers-Portland) également reportés après le boycott des Milwaukee Bucks.

Sans prendre le risque d’annoncer des dates de reprogrammation, l’instance a dit “espérer reprendre le jeu vendredi ou samedi”.

Elle compte désormais sur une avancée décisive, au terme d’une réunion planifiée jeudi après-midi, “entre un groupe de joueurs et les dirigeants des 13 équipes encore en lice à Orlando, ainsi que des représentants du syndicat des joueurs (NBPA), du conseil d’administration de la Ligue et du président du comité en charge des relations avec les joueurs, Michael Jordan, pour discuter des prochaines étapes”, a-t-elle indiqué.

Ce dernier, presque toujours réticent à prendre la parole pour protester contre les problèmes sociétaux aux Etats-Unis, était sorti de son silence fin mai après la mort de George Floyd et avait fait un don de 100 millions de dollars à des organisations œuvrant pour l’égalité raciale.

– Jordan en sauveur ? –

Il ne s’est pas fait entendre ces dernières heures après les tirs policiers contre Jacob Blake. Parviendra-t-il à trouver les mots pour convaincre les joueurs de rejouer, sachant que cette réunion doit aussi servir à lancer des plans d’action pour accentuer la lutte contre le racisme ?

Selon ESPN et The Athletic, sa tâche ne devrait pas être insurmontable. Ils rapportent que les joueurs ont décidé de reprendre les play-offs au terme d’une nouvelle réunion ce jeudi matin, après une première qui s’est tenue jusque tard dans la nuit précédente.

A son issue, les Lakers et les Clippers, deux des principaux favoris pour le titre de champion, avaient voté pour l’arrêt de la saison, contrairement aux onze autres équipes. Ont-ils changé d’avis ? Se sont-ils rangés derrière le vote collectif ? Comment la NBA peut-elle les convaincre de rejouer ?

Autant de questions illustrant à quel point les heures qui viennent seront décisives pour le sort d’une saison NBA déjà chamboulée par le coronavirus, qui a forcé la Ligue à l’interrompre pendant cinq mois avant de la reprendre en convoquant vingt-deux de ses équipes dans la bulle hermétique de Disney World.

Or, ce ne sont plus les conditions sanitaires qui la menacent le plus désormais, mais bien le contexte brûlant lié aux injustices raciales systémiques qui gangrènent les Etats-Unis.

Le calvaire de George Floyd avait bouleversé les stars de la balle orange, certains comme Kyrie Irving, star des Brooklyn Nets, estimant qu’il ne fallait pas reprendre le championnat, pour justement mieux agir contre ce fléau.

– “Le changement MAINTENANT!” –

Les joueurs dans leur écrasante majorité, certes en hésitant beaucoup, ont choisi d’aller en Floride, et la NBA a fait en sorte de leur permettre d’être proactifs dans leur combat, en leur autorisant la pose du genou à terre pendant l’hymne national, en affichant “Black Lives Matter” sur les parquets, en leur donnant la parole pour réclamer justice.

Mais le terrible sort de Jacob Blake, Afro-américain de 29 ans grièvement blessé lors de son interpellation, a causé un nouveau choc incommensurable.

“Le changement ne se produit pas simplement en parlant!! Cela se produit par l’action et doit se produire MAINTENANT! (…) C’est aux États-Unis de faire la différence. Ensemble. C’est pourquoi votre vote est +Plus qu’un vote+. Black Lives Matter”, a tweeté jeudi LeBron James.

La superstar des Lakers a créé l’association “More Than a Vote” (“Plus qu’un vote”) il y a deux mois, avec d’autres sportifs, afin de promouvoir le vote des Américains noirs à l’approche de la présidentielle.

“Je ne sais pas grand chose sur les protestations au sein de la NBA. Je sais que ses audiences sont très mauvaises parce que je pense que les gens en ont marre de la NBA. Ils sont devenus un peu comme une organisation politique et ce n’est pas une bonne chose”, a commenté Donald Trump à propos du boycott historique des basketteurs qui a été suivi dans d’autres sports, baseball, tennis, football.

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