Arabie saoudite: Un prince veut que les femmes puissent conduire

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L’Arabie saoudite est le seul pays au monde qui n’autorise pas les femmes à conduire. Le prince et milliardaire saoudien Al-Walid ben Talal veut que cela change.

Le prince et milliardaire saoudien Al-Walid ben Talal, connu pour son franc-parler, a lancé un pressant appel pour que les femmes obtiennent le droit de conduire. L’Arabie saoudite est le seul pays au monde où elles ne peuvent pas prendre le volant.

“Arrêtez le débat: il est temps que les femmes conduisent”, a-t-il écrit mardi soir sur son compte Twitter. Membre de la famille royale, Al-Walid ben Talal ne détient aucun poste politique. Il est président de la Kingdom Holding Co, qui a des intérêts notamment dans le géant bancaire américain Citigroup et le parc d’attractions Euro Disney.

Le prince Al-Walid défend depuis longtemps les droits des femmes en Arabie saoudite, où elles sont soumises à de nombreuses restrictions. Dans un long communiqué, il explique les raisons de son soutien au droit des femmes à conduire.

“Empêcher une femme de conduire est aujourd’hui une question de droits semblable à celle qui se posait quand il leur était interdit d’avoir accès à l’éducation ou d’avoir une identité à elle”, précise-t-il. Et d’évoquer “des actes injustes” qui sont “beaucoup plus restrictifs que ce qui est légalement permis par les préceptes de la religion” musulmane.

Une question économique

Le prince parle aussi du “coût économique” du fait que les femmes en Arabie saoudite dépendent, pour se déplacer, de chauffeurs privés “étrangers” ou de taxis. Et si un mari trouve le temps de conduire son épouse, cela suppose qu’il s’absente de son travail, altérant sa productivité, ajoute-t-il.

Autoriser les femmes à conduire est désormais “une demande sociale urgente que la conjoncture économique justifie”, souligne-t-il. L’Arabie saoudite connaît actuellement des difficultés budgétaires en raison de la baisse de ses recettes pétrolières, consécutive à l’effondrement des cours du brut.

Le vice-prince héritier Mohammed ben Salmane, fils du souverain, avait annoncé en avril un ambitieux programme visant à réformer l’économie saoudienne pour réduire sa dépendance du pétrole (Vision 2030). Il avait alors estimé qu’il revenait à la société de décider si les femmes pourraient un jour conduire.

Source : AFP

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