Barcelone: la cellule terroriste visait une attaque de plus grande envergure

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Les auteurs des attentats à Barcelone et Cambrils, qui ont fait au moins 14 morts et une centaine de blessés formaient un «groupe» et préparaient une «attaque de plus grande envergure», a affirmé vendredi le porte-parole de la police catalane lors d’une conférence de presse.

Le principal suspect recherché, le conducteur d’une camionnette ayant fauché des dizaines de piétons, pourrait se trouver parmi les assaillants abattus plus tard à Cambrils, au sud-ouest de Barcelone, a ajouté Josep Lluis Trapero.

«L’enquête va dans ce sens, il y a un indice, plus d’un indice, mais nous n’avons pas de preuve concrète», a-t-il indiqué, répondant à un journaliste qui lui demandait si cet homme avait été tué. Auparavant, il avait précisé que trois des cinq suspects tués avaient été identifiés.

Driss Oukabir, un Marocain sans antécédent judiciaire, est lié à la camionnette utilisée dans l’attentat. Il a été arrêté à Ripoll, à une centaine de kilomètres au nord de Barcelone. Facebook

«L’hypothèse étudiée actuellement par la police», a-t-il ajouté, serait qu’«il se préparait depuis quelque temps un ou des attentats autour de ce domicile d’Alcanar par une partie du groupe dont il faudra déterminer le nombre de personnes».

La police a établi un «lien» entre ce «groupe de personnes», «la location de véhicules» utilisés et les «quatre localités» catalanes au centre de l’enquête: Cambrils, Barcelone, Alcanar, et Ripoll où trois personnes – dont le frère du suspect encore recherché – ont été arrêtées.

«Ils préparaient un attentat ou plusieurs. L’explosion d’Alcanar a permis d’éviter (…) des attentats de plus grande envergure», a déclaré Josep Lluis Trapero, faisant allusion à l’explosion qui a fait un mort mercredi soir dans une maison de cette ville à 200 km au sud de Barcelone, dont les occupants, selon la police, préparaient un engin explosif.

«Ils n’avaient plus les matériels dont ils avaient besoin pour commettre ces attentats de plus grande envergure», a-t-il poursuivi, estimant que les attentats de Barcelone et Cambrils avaient ainsi été commis de «manière plus rudimentaire, dans le sillage des autres attentats perpétrés dans les villes européennes, mais qu’ils n’étaient pas de l’amplitude espérée» par les jihadistes.

Les identifications des assaillants sont toujours en cours, a expliqué M. Trapero, qui a par ailleurs expliqué qu’aucune des personnes identifiées n’était connue pour des faits de terrorisme, mais que certaines d’entre elles étaient connues des services de police pour des faits de délinquance.

35 nationalités

Les victimes du double attentat sont d’au moins 35 nationalités différentes, selon la protection civile. Les morts et les blessés viennent du monde entier, notamment d’Europe mais aussi d’Asie, d’Amérique latine et du nord.

Les autorités étaient toujours en train de recenser les victimes de l’attentat de Barcelone, qui a fait au moins 13 morts et une centaine de blessés sur les célèbres Ramblas bondées de touristes, lorsque l’alerte à été donnée à Cambrils peu après minuit.

Une Audi A3 fonçait sur la promenade de bord de mer, renversant les passants. Elle a percuté une voiture des Mossos d’Esquadra, la police catalane, et une fusillade a éclaté, selon le gouvernement régional.

Quand l’opération a pris fin, «cinq terroristes présumés», porteurs de ceintures d’explosifs qui se révéleront factices, étaient morts selon la police. Un policier et six civils ont été blessés, dont une femme qui est décédée vendredi matin selon la protection civile.

L’hypothèse des enquêteurs est que tous les suspects sont liés à l’attaque à Barcelone, revendiquée par le groupe djihadiste Etat islamique (EI). Ce dernier a déjà revendiqué des attentats similaires à Nice, Londres et Berlin. Il s’agit toutefois du premier attentat revendiqué par l’EI en Espagne.

L’attaque de Cambrils n’a pas été revendiquée.

Des témoins de l’attaque de Barcelone ont décrit l’horreur sur les Ramblas. «J’ai vu quatre ou cinq personnes à terre et des gens essayaient de les réanimer. Il y avait beaucoup de sang», a raconté à l’AFP Lily Sution, une touriste néerlandaise.

Tom Gueller a raconté à la radio BBC avoir vu le véhicule dévaler l’avenue: «il ne ralentissait pas du tout. Il fonçait droit dans la foule au coeur des Ramblas».À Cambrils, un serveur de restaurant âgé de 20 ans, Markel Artabe, sortait manger une glace quand il a entendu des tirs: «nous étions sur la promenade de la plage. Nous avons entendu des tirs et pensé “ça doit être des fusées” mais c’était des coups de feu», a-t-il raconté à l’AFP. Il a ajouté avoir vu une étrangère à terre, apparemment touchée à la tête, avec ses amis qui criaient à l’aide.

Expérience du terrorisme

L’Espagne, troisième destination touristique au monde, avait été jusqu’ici épargnée par les attentats de l’EI qui ont touché d’autres capitales européennes, telles Paris ou Bruxelles.

Mais c’est à Madrid qu’avaient eu lieu les attentats islamistes les plus meurtriers jamais commis en Europe: le 11 mars 2004, des bombes avaient explosé dans des trains, faisant 191 morts. Ils avaient été revendiqués par un groupe de la mouvance al-Qaïda.

Cette expérience traumatisante et sa longue lutte contre les attentats terroristes des séparatistes basque de l’ETA, ont poussé l’Espagne à renforcer se services de renseignement et à appliquer une politique d’arrestations préventives des suspects de djihadisme.

La Catalogne est avec Madrid et les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla au Maroc, l’un des lieux de concentration d’islamistes radicalisés.

Plus d’un tiers des personnes condamnées pour des activités en rapport avec le terrorisme djihadiste résidaient en Catalogne, contre 35,4% dans la région de Madrid, selon un rapport du think tank Real Instituto El Cano.

Les réactions d’indignation ont afflué du monde entier, tandis que l’Espagne observait un deuil national de trois jours à partir de vendredi.

AFP

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