Biden promet le “soutien” américain à l’Afghanistan malgré le départ des troupes

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Le président américain Joe Biden a promis vendredi à son homologue afghan Ashraf Ghani le “soutien” des Etats-Unis à son pays, au moment où le retrait en cours des troupes américaines ouvre une période d’immense incertitude.

“Nos troupes partent mais ce n’est pas la fin de notre soutien à l’Afghanistan”, a déclaré le président démocrate qui a annoncé en avril le retrait des 2.500 militaires américains encore présents sur place.

“Les Afghans devront décider de leur avenir, de ce qu’ils veulent”, a-t-il ajouté depuis le Bureau ovale, insistant sur la tâche “extrêmement difficile” qui attend les dirigeants afghans: mettre fin à la violence.

Si Joe Biden a affiché une forme de complicité dans le Bureau avec Ashraf Ghani et Abdullah Abdullah, négociateur en chef du gouvernement dans les pourparlers avec les talibans (il a évoqué de “vieux amis”), aucune conférence de presse n’était prévue à l’issue de leur rencontre.

Objectif affiché de la Maison Blanche: travailler étroitement avec le gouvernement de Kaboul pour s’assurer que l’Afghanistan “ne redevienne jamais un refuge pour des groupes terroristes qui représentent une menace pour le territoire américain”.

Mais les questions sont nombreuses et vertigineuses: les talibans s’empareront-ils de Kaboul après le départ des derniers soldats occidentaux? Comment la sécurité des diplomates occidentaux – et de l’aéroport de la capitale – sera-t-elle assurée? Que deviendront les milliers d’Afghans ayant travaillé auprès des forces américaines comme interprètes?

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Depuis Paris, le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken avait reconnu quelques heures plus tôt que les offensives des insurgés contre les forces de sécurité afghanes se multipliaient de manière inquiétante.

“Mais le statu quo n’aurait pas aidé, le statu quo n’était pas une option”, a-t-il martelé, défendant la décision controversée du président.

– 11 septembre –

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Joe Biden a fixé comme date butoir au retrait le 11 septembre, date du 20e anniversaire des attentats ayant conduit Washington à renverser le régime des talibans qui abritait les jihadistes d’Al-Qaïda.

Le retrait a été jusqu’ici mené tambour battant, alimentant les spéculations sur son achèvement dès juillet.

Mais nombre d’élus et d’experts redoutent que les insurgés ne reprennent le contrôle du pays et n’imposent un régime fondamentaliste proche de celui qu’ils avaient mis en place entre 1996 et 2001.

De surcroît, Ashraf Ghani paraît de plus en plus isolé et impuissant. “Ghani n’a pas beaucoup de légitimité dans son pays” et a plus que jamais besoin de “reconnaissance internationale”, résume Andrew Watkins, de l’International Crisis Group.

Lors d’une rencontre au Pentagone avec le ministre de la Défense, Lloyd Austin, le président afghan a balayé d’un revers de manche l’hypothèse d’une “prise de pouvoir par les talibans en six mois”, soulignant que ces scénarios s’étaient “tous révélés faux”.

S’il espère toujours convaincre les talibans d’accepter un rôle dans un gouvernement intérimaire d’union nationale, les insurgés, encouragés par leurs succès militaires, semblent peu enclins à négocier.

“Le ministère de la Défense est profondément investi dans la sécurité et la stabilité de l’Afghanistan et la recherche d’un accord négocié pour mettre fin à la guerre”, a de son côté déclaré le chef du Pentagone.

– Evacuation vers Guam? –

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Le sort des quelque 18.000 Afghans ayant travaillé auprès des forces américaines, qui redoutent des représailles si les talibans reviennent au pouvoir à Kaboul, fait l’objet d’une attention particulière à Washington.

“Nous n’abandonnerons pas ceux qui nous ont aidés”, a assuré jeudi Joe Biden, sans cependant entrer dans les détails.

Ces Afghans espèrent décrocher un visa d’immigration vers les Etats-Unis, mais les procédures sont lourdes et longues.

La Maison Blanche a indiqué qu’elle envisageait d’évacuer certains d’entre eux avant le retrait complet des troupes afin qu’ils soient en sécurité pendant la période d’examen de leur demande de visa.

Mais nombre de détails restent à régler: ni le nombre de personnes concernées ni leur destination n’ont à ce stade été précisés.

L’île de Guam, dans le Pacifique, fait partie des hypothèses évoquées ces dernières semaines par des élus et des organisations de défense des droits humains.

Le chef des républicains au Sénat Mitch McConnell espère lui que le retrait des troupes américaines sera retardé.

“Les talibans, enhardis par notre retraite, vont revenir sur des années de progrès, en particulier pour les droits des femmes afghanes”, a-t-il déploré, redoutant les conséquences “tragiques” de la possible chute de Kaboul peu après le départ des derniers soldats américains.