Dépeint comme un mari violent, Johnny Depp au tribunal contre le Sun

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Trois ans après leur divorce tumultueux, les stars américaines Johnny Depp et Amber Heard se sont retrouvées mardi au tribunal pour l’ouverture à Londres du procès en diffamation intenté par l’acteur au tabloïd The Sun, qui l’avait dépeint en mari violent.

Le comédien de 57 ans, qui a incarné Jack Sparrow dans la saga “Pirate des Caraïbes”, reproche au journal britannique et à son propriétaire “News Group Newspapers” (NGN) d’avoir présenté comme un fait avéré, dans un article publié en avril 2018, qu’il ait frappé son ex-femme.

Portant un foulard sombre lui couvrant le visage et des lunettes de soleil, l’acteur est arrivé par l’entrée principale à la Haute Cour de Londres, qui doit consacrer environ trois semaines à cette affaires, avec une liste de témoins prévus digne d’un casting de stars. Amber Heard, elle aussi le visage couvert, est venue par l’arrière du bâtiment, tenant les mains des deux personnes l’encadrant.

Les deux ex-époux s’étaient rencontrés sur le tournage de “Rhum Express” en 2011 avant de se marier en février 2015 à Los Angeles. Le couple avait divorcé avec fracas début 2017. L’actrice de 34 ans avait alors évoqué “des années” de violences “physiques et psychologiques”, des accusations vivement contestées par Johnny Depp.

Dans la procédure de divorce, Amber Heard avait retiré sa plainte et Johnny Depp lui avait versé sept millions de dollars, que l’actrice avait redonnés à des associations.

Dans des documents présentés au tribunal mardi matin, les avocats du comédien présentent les accusations de violence le visant de “mensonges absolus”, dénonçant les articles du Sun comme contenant des “allégations diffamatoires de la plus grande gravité”.

Pendant l’audience, l’avocate de NGN, Sasha Wass, a longuement cuisiné l’acteur afin de lui faire détailler l’inventaire de toutes les drogues qu’il a pu prendre.

“Dans ma jeunesse… mes expériences avec les narcotiques et les stimulants ont commencé à un jeune âge”, a-t-il déclaré, interrogé sur une interview dans laquelle il avait expliqué qu’il avait essayé à peu près toutes les drogues à 14 ans.

“On vous voit maintenant très charmant et poli, parlant très doucement, mais il y a une autre face de vous-même, qui est moins charmante”, l’a-t-elle interpellé.

“Votre déclaration est assez générale, elle peut s’appliquer à chaque être humain”, a rétorqué l’acteur, s’exprimant d’une voix grave.

– Défendu par Vanessa Paradis –

Cherchant à accréditer la thèse d’un Johnny Depp colérique et violent, l’avocate est revenue sur une série d’incidents, exhumant notamment un épisode ancien où l’acteur avait saccagé une chambre d’hôtel à New York, occasionnant 10.000 dollars de dégâts.

Lors du procès, la chanteuse et comédienne française Vanessa Paradis et l’actrice américaine Winona Ryder devraient témoigner par vidéo-conférence en faveur de Johnny Depp. Initialement prévu à la mi-mars, le procès a été reporté en raison de la pandémie de nouveau coronavirus.

Dans un témoignage écrit versé à la procédure, Vanessa Paradis, qui a été en couple avec Johnny Depp pendant 14 ans, l’a dépeint comme “un homme et un père gentil, attentif, généreux et non violent”.

Les avocats de Johnny Depp s’appuient également sur le témoignage de Winona Ryder, qui a entretenu une relation avec Johnny Depp dans les années 1990. “Il n’a jamais été violent avec moi”, a-t-elle certifié.

La défense du Sun se fonde quant à elle sur 14 accusations de violences envers l’acteur entre début 2013 et mai 2016.

Elle a tenté jusqu’au dernier moment d’obtenir le rejet de la plainte en diffamation, arguant notamment que Johnny Depp avait contrevenu à un ordre de la cour lui intimant de leur communiquer une série de SMS dans lesquels il aurait réclamé des drogues à son assistant.

Ces messages ont été envoyés fin février-début mars 2015 par la star hollywoodienne quand elle séjournait en Australie pour un tournage, peu avant un incident présumé qu’Amber Heard a décrit comme “un supplice de trois jours d’agressions physiques”.

L’acteur a par ailleurs entamé une autre procédure en diffamation contre Amber Heard aux Etats-Unis.

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