Des croyants russes embrassent les icônes malgré le coronavirus

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Un baiser, puis un coup de lingette désinfectante: des centaines de croyants russes ont embrassé dimanche des icônes et reliques sacrées à Saint-Pétersbourg, lors d’une exposition publique autorisée en dépit des craintes liées au coronavirus.

Réunis dans la cathédrale de Kazan, au coeur de l’ancienne capitale impériale, ils ont formé de longues files d’attente pour vénérer en particulier des reliques de Saint Jean Baptiste, arrivées mardi de Jérusalem et en Russie pour sept jours.

“J’ai attendu l’arrivée de ces reliques. C’est très important pour moi en tant que chrétienne”, a affirmé à l’AFP Anna Sokolova, 49 ans.

Comme le veut la religion orthodoxe russe, les pratiquants se signent devant les objets saints et embrassent la vitre qui les recouvre.

Après chaque baiser, une religieuse était chargée de désinfecter la surface touchée avec des lingettes, a constaté une journaliste de l’AFP.

“Je n’ai pas peur. A mon avis cette histoire de coronavirus est exagérée. Pour moi, ce n’est pas une raison pour ne pas aller à l’église”, a affirmé Natalia, une croyante de 58 ans.

Les fidèles se sont retrouvés même si la mairie de Saint-Pétersbourg a interdit les rassemblements de plus de 1.000 personnes pour lutter contre le virus.

De leur côte, les autorités religieuses russes se sont opposées à la suspension des messes, comme en France et en Italie, devenus les principaux foyers de l’épidémie en Europe.

“Certains pays touchés par le coronavirus ont fermé des églises pour empêcher la liturgie. Je ne crois pas que cela soit une bonne réponse. La liturgie ne peut jamais nuire à personne”, a affirmé vendredi le métropolite Hilarion, en charge de la diplomatie du Patriarcat de Moscou.

“Mais il ne faut pourtant négliger les conseils et avertissements des médecins”, a-t-il ajouté, assurant que les églises et monastères russes “seront attentifs à l’utilisation de moyens de désinfection”.

La Russie compte 63 cas de coronavirus et aucun décès des suites de la maladie, selon les dernières données officielles publiées dimanche.

Pour empêcher la propagation du Covid-19, le pays a pris plusieurs mesures draconiennes, interdisant notamment l’accès à son territoire aux Chinois et fermant ses frontières communes.

L’entrée sur le territoire russe a également été interdite aux Iraniens et de sévères restrictions ont été prises contre les Sud Coréens.

Les autorités russes ont aussi annoncé réduire le nombre de liaisons aériennes avec l’Union européenne pour juguler la propagation de la maladie.

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