Emotion aux Etats-Unis face au “mauvais traitement” de migrants par des gardes-frontières à cheval

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Des photos montrant des gardes-frontières à cheval en train de repousser des migrants près de Del Rio au Texas, suscitaient lundi une forte émotion aux Etats-Unis, où le gouvernement du président Joe Biden a annoncé l’ouverture d’une enquête pour faire toute la lumière sur les faits.

Sur un cliché pris par un photographe employé par l’AFP, un agent à cheval attrape un homme par son t-shirt. Sur une autre, il tient un groupe à distance en faisant tourner ses rênes, dans une posture menaçante.

Ces images “de mauvais traitements de migrants haïtiens le long de la frontière sont horribles et très dérangeantes”, a estimé dans un communiqué l’élu démocrate Bennie Thompson, qui préside la commission sur la Sécurité intérieure à la Chambre des représentants.

“C’est horrible à regarder”, a reconnu la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki lors d’un point-presse. “Je ne connais pas le contexte, mais je ne vois pas dans quel cadre ce serait approprié”, a-t-elle ajouté.

Des patrouilles équestres ont été déployées dimanche près du fleuve Rio Grande, où des milliers de migrants, dont une majorité d’Haïtiens, campent depuis plusieurs jours dans l’espoir d’être admis aux Etats-Unis, a expliqué à la presse le chef des gardes-frontières Raul Ortiz.

“Je leur ai demandé de chercher si des individus étaient en détresse et de rassembler des renseignements sur des passeurs”, a-t-il ajouté, en soulignant que “contrôler un cheval dans un fleuve est difficile”.

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Il semble que, dans ce cadre, certains aient utilisé des longues rênes, a ajouté le ministre de la Sécurité intérieure Alejandro Mayorkas. “Nous allons mener une enquête pour être sûrs que la situation est bien celle-là, dans le cas contraire, nous agirons en conséquence”, a-t-il assuré.

La scène s’est produite alors que des migrants se lavaient dans le Rio Grande ou traversaient le fleuve pour aller chercher de la nourriture au Mexique et la rapporter à leur famille restée sur le sol américain, selon l’auteur des photos, Paul Ratje.

Subitement, cinq ou six agents à cheval sont arrivés et leur ont demandé de retourner au Mexique. “La situation était tendue, et les migrants ont commencé à courir pour les contourner”, rapporte-t-il. “Un des agents a attrapé l’homme de la photo par le t-shirt. Je ne crois pas qu’il ait été blessé”.

“Je n’ai pas vu de coups de fouet, mais les agents ont fait tournoyer leurs rênes”, a-t-il encore raconté.

La tension est ensuite retombée, et les gardes-frontières ont laissé ces migrants rejoindre le camp de fortune.