GE supprime plus de 1.000 emplois en France, Belfort en première ligne

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Coup de tonnerre à Belfort: le géant américain General Electric a annoncé mardi envisager la suppression de plus de 1.000 postes en France, une nouvelle épine dans le pied du gouvernement au lendemain des élections européennes.

L’annonce, redoutée depuis des mois par les salariés, a été officialisée mardi matin par un communiqué du groupe: GE a présenté aux instances représentatives du personnel “des projets d’évolution de l’organisation de ses activités gaz et de ses fonctions support”.

Celles-ci, détaille-t-il, sont susceptibles d'”entraîner un maximum de 1.044 réductions de postes”, essentiellement sur les sites franc-comtois de Belfort et Bourogne ainsi qu’à Boulogne-Billancourt.

Dans le détail, le groupe américain, qui avait racheté en 2015 la branche énergie d’Alstom, envisage jusqu’à 792 suppressions de postes dans l’entité gaz, et 252 dans celle dédiée aux fonctions supports, a précisé à l’AFP un porte-parole du groupe.

Aux abords du site de Belfort, les salariés interrogés par l’AFP se sont dits, la mine fermée, “abasourdis” et “assommés” par l’ampleur de l’annonce et sa “rapidité après les élections européennes”.

“C’est une nouvelle épreuve pour la Cité du Lion, pour le bassin industriel du Nord Franche-Comté, et plus largement pour la filière énergie en France”, ont fustigé dans un communiqué commun plusieurs élus locaux, parmi lesquels le maire (LR) de Belfort Damien Meslot et la présidente (PS) du conseil régional Bourgogne-Franche-Comté Marie-Guite Dufay.

– “Mobilisation générale” –

Insistant sur le timing de l’annonce, “au lendemain des élections européennes”, ils ont sonné “la mobilisation générale” et prévenu: “nous ne lâcherons rien!”

Au total, General Electric emploie à Belfort environ 4.300 personnes, dont 1.900 dans l’entité turbines à gaz visée par l’annonce et qui subit les conséquences des difficultés générales de GE et de la baisse actuelle de ses marchés.

Pour GE, il s’agit “d’améliorer les performances opérationnelles et financières de ses activités gaz, de simplifier son organisation en adaptant ses fonctions support aux contraintes des divisions et ainsi retrouver le chemin d’une compétitivité durable”.

Les procédures d’information-consultation auprès des organisations représentatives du personnel doivent s’ouvrir à la mi-juin. “Ces projets ne seront pas finalisés et aucune décision ne sera prise avant l’issue des procédures de consultation”, souligne GE.

Même si salariés et élus redoutaient depuis plusieurs mois ces suppressions de postes, elle ont fait l’effet d’un électrochoc sur le site.

C’est un “coup de tonnerre”, a réagi sous couvert de l’anonymat un délégué syndical CFE-CGC, interrogé par l’AFP à Belfort.

– “Mort annoncée” –

“C’est la mort annoncée du site”, a renchéri Dominique Thiriet, secrétaire de la CGT à GE Belfort, qui a fustigé l’absence de “volonté de General Electric de (le) faire vivre”.

Pour le gouvernement, ces suppressions tombent au plus mal, dans un contexte social dégradé et avec d’autres déconvenues industrielles comme la reprise chaotique de l’aciérie d’Ascoval de Saint-Saulve (Nord) ou la fermeture annoncée de Ford à Blanquefort (Gironde).

A l’Assemblée nationale, le ministre de l’Economie Bruno le Maire s’est engagé à préserver “l’avenir industriel de Belfort”.

Le ministre a également rejeté tout lien entre les licenciements et le président Emmanuel Macron, qui avait donné le feu vert au rachat de la branche énergie d’Alstom par GE quand il était ministre de l’Economie.

“Les activités de turbines à gaz qui sont concernées sont depuis 1999 la propriété de GE. Cela n’a donc rien à voir avec les décisions prises en 2015 par Emmanuel Macron”, a-t-il assuré.

Début mai, Emmanuel Macron avait assuré dans un courrier aux élus locaux que le dossier GE Belfort faisait l’objet de “la plus grande vigilance de la part de l’Etat”.

Fin mars, M. Le Maire avait indiqué qu’il entendait “étudier toutes les pistes industrielles possibles pour maintenir l’emploi”.

Parmi ces pistes: puiser dans un fonds de 50 millions d’euros abondé par GE pour ne pas avoir respecté son engagement pris après le rachat de la branche énergie d’Alstom, de créer un millier d’emplois nets en France.

bur-tqb-dsa-arz/tq/eb