Japon: Akihito abdique le 30 avril, une première en 200 ans

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Après 30 ans et 5 mois, le règne de l’empereur japonais Akihito s’achèvera le 30 avril lorsqu’il abdiquera au profit de son fils aîné, le prince héritier Naruhito, qui deviendra le lendemain le 126e souverain du trône du Chrysanthème.

Le Japon basculera le 1er mai à 00H00 (mardi 15H00 GMT) dans l’an 1 de la nouvelle ère impériale “Reiwa” (“belle harmonie”), après trois décennies d’ère Heisei (“parachèvement de la paix”).

Ce sera la première fois en deux siècles qu’un empereur japonais cède sa fonction de son vivant, en vertu d’une loi d’exception écrite sur mesure pour Akihito.

Ce dernier avait subtilement exprimé mi-2016 son souhait d’être déchargé de sa tâche, qu’il ne pourrait plus “exercer corps et âme” en raison de son âge (85 ans aujourd’hui) et d’une santé sur le déclin.

La date de l’abdication, ainsi que l’ensemble des dispositions entourant cet événement, ont été décidées par le gouvernement, la famille impériale n’ayant pas son mot à dire.

– Pèlerinages –

La population nippone se prépare ainsi à des festivités historiques et quasi inédites puisque, cette fois, la nation n’est pas endeuillée par le décès du souverain, comme c’était le cas lors des précédentes successions en 1989 (mort de Hirohito aussi appelé empereur Showa), 1926 (mort de l’empereur Taisho) ou 1912 (mort de l’empereur Meiji).

Les principales cérémonies ultra-protocolaires et très brèves des 30 avril et 1er mai, qui auront lieu dans la plus belle salle du Palais impérial, seront diffusées sur la chaîne publique NHK avec une solennité rare.

Des rassemblements publics sont aussi attendus aux abords du palais impérial et de sanctuaires shinto, quasi religion qui régit en partie les rites impériaux.

Toutefois, l’ensemble des événements relatifs à ce changement s’étale sur des mois, avec un autre point culminant à l’automne quand seront accueillis des chefs d’Etat et nombreuses personnalités.

“Il y a plusieurs étapes dans le cérémonial de succession qui ne sont en fait précisées dans aucune loi”, expliquait récemment lors d’une conférence de presse l’éditorialiste et historien Eiichi Miyashiro. “Le sens de ces cérémonies est difficile à comprendre et la plupart des Japonais l’ignorent”.

Akihito et son épouse Machiko ont effectué ces dernières semaines leurs ultimes pèlerinages à travers le pays qu’ils ont silloné trois décennies durant, notamment pour aller réconforter les sinistrés après les nombreuses catastrophes naturelles de leur ère de règne.

– Affection –

Le couple impérial est très respecté, ce qui tient beaucoup à la relative proximité qu’l a su créer avec les citoyens. L’impératrice Michiko est le sujet d’un “véritable engouement populaire” et “l’empereur a su entrer dans l’aire de l’affection par exemple en serrant des mains”, précise Hideya Kawanishi, professeur de l’Université de Nagoya.

Héritant des titres nouveaux d’empereur émérite et impératrice émérite, ils cèdent le palais impérial à Naruhito et son épouse Masako, respectivement âgés de 59 et 55 ans.

Naruhito deviendra ainsi le nouveau “symbole du peuple et de l’unité de la nation”, selon la définition donnée par la Constitution entrée en vigueur en 1947 et par laquelle l’empereur a perdu son statut semi-divin.

Akihito a oeuvré à donner une substance à ce rôle et Naruhito promet de s’inscrire dans cette continuité. Il a déjà signifié qu’il continuerait à faire en sorte que les exactions du Japon durant la guerre ne soient pas passées sous silence pour les générations futures. Il aura aussi à coeur de continuer à soutenir les victimes de désastres naturels.

Mais de l’avis des experts, il faudrait qu’il aille encore plus loin pour imprimer sa marque. Sa préoccupation depuis des décennies dans le problème de l’eau sur Terre pourrait être l’axe d’un engagement plus international.