Kaboul déploie des centaines de commandos dans une ville attaquée par les talibans

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Des combats entre talibans et forces afghanes faisaient rage jeudi pour le deuxième jour consécutif à Qala-i-Naw et d’épais nuages de fumée noire s’élevaient au dessus de cette capitale provinciale dans le nord-ouest de l’Afghanistan.

Le gouvernement a envoyé par hélicoptère des centaines de commandos dans la province de Badghis pour contrer cette offensive talibane, la première contre une capitale provinciale depuis le début de la dernière phase du retrait des troupes américaines.

“Les talibans sont toujours dans la ville (…) On peut les voir passer et repasser sur leurs motos”, a déclaré à l’AFP Aziz Tawakoli, un habitant de Qala-i-Naw, capitale de la province de Badghis.

“Les magasins sont fermés, il n’y a presque personne dans les rues”, a-t-il ajouté, précisant que presque la moitié des résidents ont fui.

Selon Abdul Latif Rostaee, directeur de la santé à Badghis, dix civils blessés ont été amenés à l’hôpital central de la ville depuis le matin, dont des femmes et des enfants.

Mercredi, quelques heures seulement après que l’armée américaine a annoncé avoir achevé “à plus de 90%” son retrait d’Afghanistan, les talibans, qui se sont emparés depuis mai de vastes portions rurales du territoire et rapprochés de plusieurs grandes villes, sont entrés dans Qala-i-Naw, une ville d’environ 75.000 habitants.

“Les talibans ont repris leurs attaques dans plusieurs parties de la ville”, a indiqué à l’AFP Hessamuddin Shams, gouverneur de Badghis, assurant cependant que “l’ennemi est en train d’être repoussé et s’enfuit.”

Les forces afghanes ont lancé une contre-offensive pour reprendre la ville.

“Personne ne pouvait dormir la nuit dernière à cause des bombardements”, a raconté Parisila Herawai, une militante de Qala-i-Naw.

“En tant que femmes, nous sommes très inquiètes (…) Si les talibans restent dans la ville, nous ne pourrons plus travailler et nous allons perdre tous les progrès en matière de droits des femmes des 20 dernières années”, a-t-elle ajouté.

Zia Gul Habibi, un membre du conseil provincial de Badghis, a confirmé que “la situation n’a pas vraiment changé depuis (mercredi)”, faisant état de combats “sporadiques” dans la ville.

“Certains membres des forces de sécurité qui ont rejoint les talibans les aident et les guident”, a-t-il déploré.

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Mercredi, les insurgés ont libéré des centaines de détenus de la prison de la ville, et pris le contrôle du commissariat.

Sur Twitter, le porte-parole du ministère de la Défense Fawad Aman, a déclaré que “de nouveaux commandos sont arrivés à Badghis la nuit dernière et vont lancer une opération de grande envergure”.

– Avancée inexorable –

Selon un responsable sécuritaire, l’offensive a également “affecté les provinces voisines” dont celle d’Herat, frontalière de l’Iran, où un district frontalier de Badghis est tombé aux mains des insurgés dans la nuit.

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“Cela a semé un petit peu la peur partout”, a continué cette source sous couvert d’anonymat.

Selon des responsables locaux et les insurgés, deux districts de Herat en tout ont été pris dans la nuit, alors que les talibans se rapprochent du centre de la province.

Ross Wilson, le chargé d’affaires américain, a fortement critiqué l’offensive de Badghis, qui selon lui “viole les droits humains” et “rend encore plus difficile la vie de civils afghans qui luttent déjà face à la sécheresse, à la pauvreté et au coronavirus”.

Selon Human Rights Watch, les talibans ont expulsé des personnes de leurs domiciles, et pillé ou incendié certaines habitations.

Les insurgés avaient déjà brièvement tenté en juin d’attaquer Kunduz, capitale de la province du même nom dans le nord du pays.

Pendant ce temps, le retrait des troupes de Washington continue tambour battant, malgré l’avancée inexorable des talibans à travers le pays et le recul des forces afghanes.

Ces dernières sont désormais privées du crucial appui aérien américain.

Les forces étrangères ont été évacuées de nombreuses bases, y compris la semaine dernière, de la base aérienne de Bagram, au nord de Kaboul.

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Il s’agissait de la plus importante installation militaire de la coalition en Afghanistan et du centre névralgique de ses opérations sur place depuis l’entrée des troupes américaines dans la foulée des attentats du 11 septembre 2001.

Le retrait définitif de l’armée américaine sera terminé d’ici la fin août, selon la Maison Blanche. Il mettra un point final à 20 ans d’intervention américaine dans le pays, la plus longue guerre menée par les Etats-Unis dans leur histoire.