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La concurrence mère-fille expliqueraient la ménopause des orques

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La concurrence mère-fille expliqueraient la ménopause des orques

La concurrence entre mères et filles chez les orques dans la reproduction expliquerait pourquoi ces animaux sont l’une des 3 seules espèces connues de mammifères avec les humains et certaines baleines, à avoir la ménopause, révèle une étude publiée mercredi.

Les femelles ménopausées plus âgées jouent un rôle essentiel pour aider leur jeune famille à trouver de la nourriture et à survivre même par temps de vaches maigres.

Selon ces chercheurs, dont les travaux paraissent dans la revue Current Biology, la raison pour laquelle elles cessent de se reproduire s’explique par la concurrence entre mères et filles dans la procréation. Quand les plus vieilles orques femelles se reproduisent, leurs progénitures ne survivent pas le plus souvent.

La recherche s’appuie sur 43 ans d’observations effectuées par le Centre de recherche canadien sur les baleines, les pêcheries et les océans.

Ménopause et évolution

Le taux de mortalité des petits nés des femelles plus âgées est 1,7 fois plus élevé que parmi ceux dont les mères sont deux générations plus jeunes, ont déterminé ces scientifiques. Dans ces circonstances, il vaut mieux pour les femelles orques plus âgées d’arrêter de procréer pour consacrer leur énergie à aider les jeunes membres de leur famille à survivre.

Les orques femelles commencent à se reproduire à partir de 15 ans pour cesser quand elles atteignent la trentaine ou la quarantaine mais elles peuvent vivre à l’état sauvage jusqu’à plus de 90 ans.

Pendant cette période post-ménopause, elles assument le rôle de “grand-mère”, protégeant les petits et partageant leur expérience sur les meilleurs moments et lieux pour trouver de la nourriture, ce qui accroît les chances de survie du groupe.

Ces mammifères marins se nourrissent de poissons, surtout de saumons qu’ils se partagent, les petits dépendant de leurs mères pour la nourriture pendant plusieurs années.

Pureactu avec AFP

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