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Les motards affluent vers le Dakota du Sud pour un rassemblement géant malgré le Covid

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Des dizaines de milliers de motards ont afflué cette semaine vers la petite ville de Sturgis, dans le Dakota du Sud, pour un rassemblement géant malgré un regain des cas de coronavirus aux Etats-Unis.

Les autorités sanitaires ont averti que cette réunion annuelle, qui doit attirer jusqu’à un demi-million de personnes dans cet Etat du Midwest, pourrait se transformer en un événement “super-propagateur” comme ce fut le cas l’an dernier. Sans compter que le variant Delta, plus contagieux, inquiète encore plus cette année.

Mais les organisateurs affirment que les 10 jours de rassemblement, qui se tiennent à Sturgis pour la 81e fois, sont trop importants pour la localité et son économie pour être annulés.

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Interrogée sur les préoccupations sanitaires, la porte-parole de la ville Christina Steele a souligné que les vaccins étaient disponibles et que la plupart des événements seraient organisés en extérieur; la ville laisse d’ailleurs les motards consommer de l’alcool dehors pour éviter qu’il y ait foule dans les bars.

“Cette année, les gens sont juste contents d’être dehors et de voyager de nouveau, de s’amuser et de voir les amis qu’ils n’ont pas vus depuis un moment”, dit-elle à l’AFP.

“Les gens ne sont pas inquiets du Covid en ce moment”, ajoute-t-elle.

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Le rassemblement n’exige pas de preuve de vaccination, de test Covid ou de port du masque, mais il fournit aux visiteurs tests et vaccins gratuits – même s’il faut plusieurs semaines pour que l’immunité post-vaccinale entre en jeu.

Gel hydroalcoolique et masques sont disponibles à la demande, mais la majorité des participants préférait ne pas se couvrir la bouche et le nez.

– Risqué –

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L’an dernier, 445.000 personnes sont venues de tous les Etats-Unis à Sturgis et ont été accusées d’avoir propagé le virus aux quatre coins du pays.

Selon une étude publiée dans le Southern Economic Journal en décembre, l’événement pourrait avoir été responsable de plus de 260.000 nouveaux cas de Covid aux Etats-Unis.

Si le nombre d’infections dans le Dakota du Sud s’est stabilisé ces dernières semaines, les craintes sur la possibilité que les visiteurs ramènent le virus avec eux sont réelles.

Cette année, les autorités s’attendent à encore plus d’arrivants et, selon Mme Steele, les foules semblent déjà plus importantes qu’en 2020.

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Kristi Noem, la gouverneure républicaine du Dakota du Sud, a mis une veste en cuir noir et s’est jointe au rassemblement.

Dans le comté de Meade, où se trouve Sturgis et ses 6.600 habitants, seule 37% de la population est entièrement vaccinée, contre 50% pour la moyenne nationale.

L’un des principaux conseillers du président Joe Biden pour les maladies infectieuses, Anthony Fauci, a averti la semaine dernière que tenir ce rassemblement était trop risqué.

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“Ça pourrait être un (événement) super-propagateur. Nous ne voulons pas qu’il le soit, mais c’est la réalité”, a dit à CBS News le Dr Shankar Kurra, vice-président des affaires médicales à l’hôpital Monument Health de Rapid City, près de Sturgis.

M. Kurra a précisé que tout le personnel de l’hôpital resterait dans la ville pendant le rassemblement, que les vacances seraient suspendues et des bras supplémentaires embauchés pour faire face à une potentielle hausse des cas de Covid.