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Les rennes du Père Noël ont perdu du poids

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Les rennes du Père Noël ont perdu du poids

Les rennes du Père Noël souffrent aussi du réchauffement climatique et plus particulièrement de la hausse des températures qui les affaiblissent. Une étude a révélé qu’en 16 ans, le poids des rennes adultes a baissé de 12%…

Que diront les cclimatosceptiques face à ce constat ? Même le Père Noël est victime du réchauffement climatique. Les rennes qui tirent traditionnellement son traîneau maigrissent, notamment à cause de la hausse des températures, indique une étude publiée lundi.

“Ces 20 dernières années – une période de réchauffement visible, été comme hiver, dans l’Arctique – “, les rennes de l’archipel norvégien du Svalbard “sont devenus plus petits et plus légers”, indique la British Ecological Society (BES) dans un communiqué.

Une équipe de scientifiques de l’Institut James Hutton (un centre de recherches écossais) et de l’Institut norvégien de recherche sur la nature et de l’Université norvégienne des sciences de la vie ont étudié l’évolution des rennes en les mesurant et les pesant depuis 1994. Chaque hiver, ils ont capturé, marqué et mesuré des rennes âgés de 10 mois. Ils sont retournés sur place tous les ans pour mesurer et peser ces différentes générations une fois qu’elles étaient parvenues à l’âge adulte.

L’étude montre qu'”en 16 ans, le poids des rennes adultes a baissé de 12%, passant de 55 kg pour ceux nés en 1994, a à peine plus de 48 kg pour ceux nés en 2010″, selon le communiqué.

Pour les chercheurs, ce rabougrissement des rennes est lié au réchauffement climatique. Des hivers plus chauds signifient davantage de pluie. Elle tombe sur la neige, où elle gèle, empêchant les rennes d’accéder au lichen qu’ils ont l’habitude de brouter. Résultat: “les rennes sont affamés, ils perdent leurs petits ou donnent naissance à des jeunes beaucoup plus légers”, explique le BES.

Ce rabougrissement des rennes n’a pas encore entraîné de diminution de la population. Au contraire, puisque ces vingt dernières années, le nombre de rennes a doublé. D’où une compétition accrue pour la nourriture en hiver qui pourrait contribuer aussi à expliquer leur plus petite taille. Selon une étude parue en novembre, le réchauffement climatique menace aussi la survie des rennes en Sibérie, où des pluies glaçantes les privent de nourriture.

Pureactu avec AFP

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