Les restes d’Ida sèment le chaos aux Etats-Unis, huit morts à New York

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New York se réveille jeudi groggy, frappée par des pluies torrentielles et des inondations soudaines et historiques, faisant huit morts au passage des restes de l’ouragan Ida qui a semé le chaos dans le Sud et le Nord-Est des Etats-Unis.

Selon la police de New York, au moins huit personnes ont péri dans la nuit de mercredi à jeudi à cause de ces inondations éclair – du jamais-vu pour la mégapole – dans nombre de quartiers et banlieues de la capitale économique et culturelle américaine.

Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant à Brooklyn, dans le Queens que dans le comté de Westchester, au nord de la ville. Dans ce comté huppé de bord de mer, des dizaines de véhicules étaient encore immergés au petit matin et des maisons avec sous-sols aménagés sont dévastées par les eaux saumâtres et boueuses, montant parfois jusqu’à 60 cm.

Le gigantesque réseau de métro de New York est à l’arrêt jeudi matin, après l’inondation de nombreuses stations.

Le NWS, service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

“J’ai 50 ans et je n’ai jamais vu autant de pluie”, a témoigné Metodija Mihajlov, restaurateur dans le très chic Upper West Side, près du célébrissime parc, poumon vert de New York. “C’était comme dans la jungle, une pluie tropicale. Incroyable”, a ajouté le commerçant.

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Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l’Etat de New York, Kathy Hochul, avait décrété “l’état d’urgence” suite aux inondations “majeures” dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d’habitants. Bill de Blasio, le maire de New York, ville déjà meurtrie par la pandémie de Covid-19, a déploré dans un tweet un “événement météorologique historique”, décrétant également “l’état d’urgence”.

Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports new-yorkais de Newark, LaGuardia et JFK. Une vidéo montrait un terminal inondé à Newark.

D’après le NWS, cet état d’urgence en raison d’inondations soudaines est une première dans l’histoire de la mégapole, déjà frappée en octobre 2012 par l’ouragan Sandy.

D’impressionnantes tornades et inondations avaient également été observées en Pennsylvanie, dans le New Jersey et dans le Maryland. Dans le New Jersey, l’état d’urgence a également été déclaré par le gouverneur Phil Murphy. Un mort y a été signalé.

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– US Open inondé –

Une scène surréaliste s’est déroulée mercredi soir à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l’interruption d’un match du deuxième tour de l’US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l’Argentin Diego Schwartzman. L’eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre de jouer en dépit de la pluie.

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Fin août, New York et sa région avaient déjà été touchées par la tempête Henri. Les intempéries, le 21 août, avaient mis fin prématurément à un grand concert donné à Central Park, censé symboliser le retour à une vie plus festive après la pandémie de coronavirus.

L’ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, a amené dans son sillage de fortes pluies, qui ont provoqué d’importantes inondations sur la côte Est des Etats-Unis.

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“Le cyclone post-tropical Ida apporte de fortes pluies généralisées et des crues soudaines pouvant représenter un risque mortel le long et près de sa trajectoire”, avait prévenu mercredi le NHC, le centre américain des ouragans. Ida devrait ensuite continuer sa route vers le nord et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre jeudi.

Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, où l’ouragan Ida, qui y a touché terre dimanche, a détruit de nombreux bâtiments et privé d’électricité plus d’un million de foyers.

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Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.