Ligue Europa: Hazard, un doublé et un titre pour partir

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Quel cadeau d’adieu! Le Belge Eden Hazard, annoncé sur le départ cet été, a offert à Chelsea la Ligue Europa (4-1), mercredi à Bakou, d’un doublé pour terrasser Arsenal, qui a tout perdu.

Avec un penalty (65e) et une belle reprise (71e), le Wallon a scellé la victoire de son club comme un grand, à la manière de ses raids solitaires qui ont arraché au stade olympique, pourtant peu bruyant, des cris d’admiration.

Ce derby de Londres a longtemps manqué de gaz en Azerbaïdjan et de suspense, à 4.000 km de Big Ben. Mais il restera mémorable pour le meneur de jeu belge, qui devrait quitter les Blues après sept ans, sur un chef-d’oeuvre. Il a été remplacé à la 89e minute sous une ovation.

“Je pense que c’est un au revoir mais, dans le football, vous ne pouvez jamais savoir”, a-t-il déclaré à BT Sports. “Mon rêve était de jouer en Premier League et je l’ai fait pendant sept ans dans un des plus grands clubs. Alors maintenant, peut-être qu’il est temps pour un nouveau challenge.”

“J’ai déjà pris ma décision”, a-t-il ajouté. “Maintenant, cela dépend du club. Nous allons décider dans les prochains jours.”

Avant de se lancer avec le Real Madrid, en pole pour l’accueillir selon la presse, dans la quête de la Ligue des champions, le dernier trophée majeur en club qui lui manque, le N.10 a donné raison à son entraîneur Maurizio Sarri qui disait lui mardi qu’il était “l’un des meilleurs joueurs du monde”.

Interdit de recruter pour les deux prochains mercatos, Chelsea va perdre gros en laissant partir son joyau. Mais avec Olivier Giroud, qui a resigné jusqu’en 2020, il garde un buteur précieux.

Critiqué pour son inefficacité lors de la Coupe du monde, l’attaquant français a débloqué cette finale face à son ancienne équipe en ouvrant le score de la tête. Un but en une touche de balle, sa signature, qui lui permet de terminer meilleur buteur de la compétition (11 buts).

C’est lui également qui délivre la passe décisive sur le deuxième but de Hazard.

– Lyon remercie Chelsea –

Avec ce trophée, Chelsea boucle une saison réussie, malgré un passage difficile début 2019. Et offre à Lyon, troisième de Ligue 1, un sésame pour la phase de groupes de la Ligue des champions, sans passer par la case qualifications. L’an prochain, Alexandre Lacazette verra de la télévision son ancien club dans la compétition reine, une nouvelle fois.

Alors qu’ils jouaient leur saison sur ce match qui pouvait les qualifier pour la C1, leur grand objectif, les hommes d’Unai Emery n’ont pas été à la hauteur de l’événement, à l’image de Pierre-Emerick Aubameyang, transparent.

Le coach espagnol, vainqueur de ses trois finales de C3 jouées avec Séville, n’a pas trouvé la recette pour donner un nouveau souffle au club du nord de Londres, qui se cherche encore une identité après les 22 années de l’ère Arsène Wenger.

Son jeu de contre n’a pas fait trembler Chelsea qui a fini par imposer sa loi avec au milieu de terran N’Golo Kanté, finalement titulaire après l’incertitude née de sa blessure à un genou.

Pendant une période, aucune des deux équipes n’a osé de prendre de risques, donnant l’impression que le sommeil, avec un coup d’envoi à 23h00 et nourri par le brouhaha sans vie du stade, où le vert délavé de nombreux sièges était visible, allait gagner ce match.

C’était sans compter sur Olivier Giroud, qui a mis un réveil brutal aux Gunners. Pour eux, la semaine risque d’être très difficile. Samedi, son grand rival Tottenham a l’occasion de remporter sa première Ligue des champions contre Liverpool en finale, à Madrid. Le cauchemar jusqu’au bout.