L’Indonésie touchée par un séisme de magnitude 6.4

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Au moins 18 personnes ont péri après un puissant séisme mercredi dans la province indonésienne d’Aceh, à la pointe nord de Sumatra, et des dizaines d’autres sont sous les décombres, a indiqué un responsable local.

«Jusqu’ici, nous avons 18 personnes tuées, selon des données fournies par les hôpitaux. Certaines victimes sont des enfants», a déclaré à l’AFP chef adjoint du district de Pidie Jaya, situé non loin de l’épicentre du tremblement de terre.

Le séisme de magnitude 6,5 s’est produit à une faible profondeur, au nord de la petite ville de Reuleuet, dans l’ouest de l’Indonésie, a précisé l’Institut américain de géophysique (USGS).

Aucune alerte au tsunami n’a été déclenchée après cette secousse sismique survenue à 05h03 locales dans cette région au bord de l’océan Indien, mais des maisons, des échoppes et autres bâtiments se sont effondrés. Des dizaines d’habitants sont prisonniers sous les décombres.

Le séisme a été ressenti dans la plus grande partie de la province d’Aceh, a déclaré le responsable local de l’Agence de météorologie, de climatologie et de géophysique indonésienne, Eridawati, qui n’a qu’un patronyme comme nombres d’Indonésiens.

Au moins cinq répliques ont suivi la principale secousse tellurique, a-t-il ajouté.

Un hôpital local était submergé par l’arrivée de blessés: «L’hôpital n’a pas pu accueillir tous les patients, nous avons dû les envoyer dans des hôpitaux voisins», a ajouté le chef adjoint du district de Pidie Jaya, Mulyadi, ajoutant que sept enfants figuraient parmi les victimes.

Un habitant a raconté que sa famille dormait quand le séisme très matinal s’est produit.

«Nous nous sommes immédiatement précipités dehors, mais ça secouait. Tout s’est effondré, du toit au plancher», a déclaré à l’AFP cet habitant de 37 ans, Hasbi Jaya.

L’agence locale de gestion des catastrophes a indiqué que les opérations de déblaiement se poursuivaient pour tenter de sauver des habitants prisonniers des décombres.

«Nous déployons des engins de chantier pour aider et nous espérons sauver ceux qui sont enfouis sous les décombres», a-t-il ajouté.

Dans la petite ville de Sigli, située comme Reuleuet sur la côte nord, les gens ont été pris de panique et se sont enfuis de leurs habitations pour se réfugier loin de la mer.

«Nous partons vers Tijue (à 3 km environ de Sigli, ndlr) parce que nous avons peur qu’il y ait un tsunami», a déclaré un des habitants, Nilawati, dont la maison se trouve près de la mer.

Aceh, située à la pointe nord de l’île de Sumatra, avait été dévastée en 2004 par un séisme sous-marin qui avait provoqué un gigantesque tsunami. Il avait fait plus de 170 000 morts en Indonésie et des dizaines de milliers d’autres dans plusieurs autres pays de l’océan Indien.

En juin, un tremblement de terre de magnitude 6,5 avait frappé l’ouest de Sumatra, détruisant des dizaines de bâtiments et blessant huit personnes.

L’Indonésie est située sur la «ceinture de feu» du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques cause de fréquents séismes et une importante activité volcanique.

Source : AFP

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