L’ouragan Sally et ses inondations “catastrophiques” balaient le Sud-Est des Etats-Unis

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Rues submergées et coupures de courant: l’Etat américain de l’Alabama et le nord-ouest de la Floride étaient balayés mercredi par les pluies de l’ouragan Sally, qui provoquent des inondations “catastrophiques”.

Au total, selon le site poweroutage.com, plus de 500.000 foyers n’avaient plus d’électricité mercredi matin dans ces deux Etats.

Sally a touché terre à 04h45 (09h45 GMT) à Gulf Shores, une petite ville de l’Etat d’Alabama. Il était alors en catégorie 2, et a depuis été rétrogradé en catégorie 1.

Les vents charriés par la tempête se sont calmés et atteignent désormais 80 km/h, avec des bourrasques à près de 130 km/h. Elle se déplace lentement (à moins de 10 km/h), ce qui signifie des pluies continues sur les mêmes zones pendant une période prolongée, intensifiant la montée des eaux.

“Des inondations catastrophiques et historiques sont en cours”, a averti le Centre national des ouragans (NHC).

Au petit matin, les rues de la ville de Pensacola et ses quelque 50.000 habitants, à l’extrême nord-ouest de la Floride, étaient transformées en torrents, selon de nombreuses vidéos circulant sur les réseaux sociaux.

Le passage de l’ouragan a eu “des effets dévastateurs”, a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi matin David Morgan, shérif du comté d’Escambia, où se trouve Pensacola. “Nous anticipons des évacuations qui se compteront en milliers” lorsque celles-ci seront possibles, a-t-il prévenu.

La situation “est mauvaise”, a-t-il dit, rapportant qu’une portion d’un pont de la ville s’était probablement effondrée. “Cela va prendre un temps considérable de nettoyer tout ça”.

Des opérations de secours étaient en cours et des refuges ont été ouverts, mais les autorités ont intimé la population de rester en sécurité chez elle lorsque c’était possible.

– “Situation extrêmement dangereuse” –

A une quarantaine de kilomètres de là, dans l’Alabama, des images montraient la marina de la ville balnéaire d’Orange Beach balayée, avec des bateaux de plaisance déplacés par les vents jusque sur les quais, au milieu de débris.

Les autorités du comté de Baldwin, où se trouve Orange Beach, ont alerté mercredi matin d’une “situation extrêmement dangereuse”, avec “des dégâts graves et étendus”.

L’ouragan a aussi provoqué des dommages importants autour de la ville toute proche de Mobile, où des vitrines ont été brisées et où les rues étaient jonchées de branches d’arbres.

“Il y a de nombreuses zones avec des niveaux d’inondations historiques”, a déclaré mercredi matin la gouverneure de l’Alabama, Kay Ivey, où a été déclaré l’état d’urgence dès lundi.

Le Mississippi avait fait de même, mais l’ouragan a finalement frappé plus à l’est.

Dans un refuge à Pascagoula, ville côtière du Mississippi, le cinquantenaire Clinton Shepherd a passé la nuit à “espérer et prier” pour que la tempête ne soit pas dévastatrice. “C’est tout ce que nous pouvons faire”.

– “Extrêmement dangereux” –

A 12H00 heure locale (17H00 GMT), l’oeil de l’ouragan se trouvait à 30 kilomètres de Pensacola.

Sally traversera le nord-ouest de la Floride jusqu’à jeudi matin, avant d’arriver sur le centre de l’Etat de Géorgie dans l’après-midi de jeudi, a précisé le Centre national des ouragans.

La tempête devrait encore s’affaiblir dans la journée et la nuit, à mesure qu’elle avance dans les terres.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus forts, selon les scientifiques, qui prévoient ainsi une augmentation de la proportion de cyclones de catégorie 4 et 5.

Paulette, René, Teddy et Vicky: avec Sally, pas moins de cinq tempêtes se sont déclarées simultanément au-dessus de l’Atlantique en ce début septembre, un record depuis 1971.

Il y a tellement eu de tempêtes tropicales dans cet océan cette année que l’ONU, qui les baptise, est en passe de se trouver à court de prénoms, pour la deuxième fois seulement de l’histoire.

Les services météorologiques américains avaient prédit que la saison des ouragans dans l’Atlantique, qui dure du 1er juin au 30 novembre, serait extrêmement “active”, avec entre sept et onze ouragans.

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