Manifestations en Colombie: le président Duque appelle à une “conversation nationale”

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Le président colombien Ivan Duque a appelé à une “conversation nationale” vendredi soir, suite à de nouvelles mobilisations et à des concerts de casseroles, au lendemain de manifestations massives contre son gouvernement, tandis qu’un couvre-feu a été décrété à Bogota.

“A partir de la semaine prochaine, je lancerai une conversation nationale, qui renforcera l’actuel agenda de politique sociale, en travaillant ainsi de manière unie avec une vision à moyen et long terme, qui nous permettra de combler les écarts sociaux”, a-t-il déclaré.

Le président de droite, impopulaire après à peine plus de quinze mois au pouvoir et qui s’était montré la veille réticent à un dialogue direct, a ainsi fait un premier pas envers les organisations ayant appelé à la plus grande mobilisation sociale de ces dernières années.

“Cette conversation aura lieu dans les régions avec tous les secteurs sociaux et politiques. J’utiliserai des moyens électroniques et des mécanismes participatifs (…) pour que tous nous puissions édifier une voie significative de réforme”, a-t-il ajouté.

Peu avant, le couvre-feu, d’abord décrété dans trois quartiers populaires du sud de Bogota, a été étendu par le maire à toute la capitale de sept millions d’habitants, en réponse à des troubles et pillages.

– Couvre-feu à Bogota –

“A partir de huit heures du soir (01H00 GMT samedi), couvre-feu dans les quartiers de Bosa, Ciudad Bolivar et Kennedy. A partir de neuf heures du soir, dans toute la ville. Les deux couvre-feu vont jusqu’à 06h00” samedi (11H00 GMT), a annoncé le maire Enrique Peñalosa.

En fin de journée, plusieurs centaines de personnes s’étaient rassemblées pour des “cacerolazos” (concerts de casseroles) notamment place Bolivar, coeur historique de Bogota, proche de la présidence, et dans d’autres localités comme à Medellin et Cali, deuxième et troisième villes du pays.

Les rassemblements dans la capitale se sont ensuite dispersés, la police anti-émeute faisant usage de grenades assourdissantes et de gaz lacrymogènes. Mais dans le nord de Bogota, des habitants restaient sur les trottoirs pour faire résonner marmites et poêles.

Le chef de l’Etat a ajouté avoir “décidé de renforcer la présence de la force publique” et ordonné “le déploiement de patrouilles mixtes de la police et de l’armée de terre dans les lieux les plus critiques”.

Les autorités avaient d’abord fait état vendredi d’un retour à la tranquillité sur l’ensemble du territoire. Mais peu après, de nouveaux incidents opposaient des habitants du sud de Bogota aux forces de l’ordre, près de stations de transport urbain, fermées en raison des dégâts la veille. Des supermarchés ont été pillés et des autobus attaqués dans ce même secteur.

– Renforts policiers et militaires –

Dès vendredi matin, M. Peñalosa avait annoncé l’instauration de la “loi sèche” (interdiction de vente d’alcool) jusqu’à samedi à la mi-journée, invoquant la crainte de “vandales” pouvant générer d’autres violences.

Plus tard, il a précisé que “près de 20.000” policiers et militaires étaient déployés dans la capitale, et avaient procédé à environ 230 arrestations.

“En aucune manière, nous n’allons permettre qu’une infime minorité de délinquants détruise notre ville”, a-t-il affirmé.

Du fait de l’absence de transports urbains reliant certains quartiers, José Cervantes, ouvrier du bâtiment, craignait de “ne pouvoir arriver” chez lui avant le couvre-feu. “Les jambes font mal à force de marcher”, a-t-il déclaré à l’AFP

Des appels à de nouveaux “cacerolazos” avaient été lancés dès jeudi via les réseaux sociaux. Cette forme de protestation, qui consiste à taper sur des marmites chez soi ou dans la rue, était inusitée en Colombie jusqu’à la veille au soir, où certains ont alors résonné pendant environ de trois heures.

Dénonçant des mesures économiques, sociales et sécuritaires du gouvernement, des centaines de milliers de personnes avaient manifesté jeudi dans tout le pays lors de marches majoritairement pacifiques.

Mais lors de violences survenues ensuite, trois civils sont morts et 122 autres, ainsi que 151 membres des forces de l’ordre, ont été blessés, tandis que 98 personnes ont été arrêtées, cela dans diverses villes du pays, selon un bilan officiel.

Onze enquêtes préliminaires ont été ouvertes sur de “possibles agissements irréguliers” des forces de l’ordre envers des manifestants à Bogota, Cali (ouest), Manizales (centre) et Carthagène des Indes (nord), selon le ministre.

L’ONG de défense des droits humains Amnesty International a indiqué sur Twitter avoir reçu des “témoignages, photos et vidéos extrêmement préoccupants” montrant un “usage excessif de la force” de la part de policiers anti-émeute.

Ivan Duque, au pouvoir depuis août 2018, pâtit d’un taux d’impopularité de 69% selon les sondages.

A la grève et aux marches convoquées par des syndicats de travailleurs s’étaient joints jeudi étudiants, indigènes, organisations de défense de l’environnement et d’opposition.

Mais vendredi, les organisateurs du mouvement se sont désolidarisés des nouvelles mobilisations. “La grève est terminée (…) il faut revenir à la normalité”, a déclaré Julio Roberto Gomez, président de la Confédération générale du travail.

Outre une politique de sécurité focalisée sur le narcotrafic, les manifestants dénonçaient des velléités de flexibiliser le marché du travail, d’affaiblir le fonds public des retraites en faveur d’entités privées, et de reculer l’âge de la retraite.

Certains réclamaient aussi des moyens pour l’enseignement public, la protection des indigènes et défenseurs des droits, victimes de menaces et d’assassinats, ainsi que le respect de l’accord de paix signé en 2016 avec l’ex-guérilla Farc, que M. Duque juge trop laxiste.

La mobilisation des Colombiens intervient dans un climat agité en Amérique latine, avec des crises socio-politiques, sans dénominateur commun, en Equateur, puis au Chili et en Bolivie.

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