Navalny: un avion en route pour aller chercher l’opposant russe dans un état grave

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Un avion médicalisé a quitté l’Allemagne vendredi matin pour aller récupérer Alexeï Navalny dans son hôpital en Sibérie occidentale, où l’opposant russe se trouve en réanimation, victime selon son entourage d’un “empoisonnement intentionnel”.

L’avion a quitté Nuremberg (sud de l’Allemagne) à 03H11 (01H11 GMT), selon le quotidien Bild.

Le président de l’ONG allemande Cinema for Peace, Jaka Bizilj, avait précédemment assuré à l’AFP que l’hôpital berlinois de la Charité était prêt à accueillir Alexeï Navalny. Cette ONG avait déjà réalisé une opération similaire avec un membre du groupe d’opposants Pussy Riot en 2018.

La France et l’Allemagne avaient offert la veille “toute aide médicale”, le président français Emmanuel Macron, “extrêmement préoccupé”, et la chancelière allemande Angela Merkel, “bouleversée”, demandant respectivement “clarté” et “transparence” sur son état. Londres s’est dit “profondément préoccupé” par cette affaire, et l’UE a estimé que “les responsables” devraient “rendre des comptes”.

Cet opposant de 44 ans se rendait de Tomsk à Moscou quand l’appareil dans lequel il se trouvait a dû faire un atterrissage d’urgence à Omsk, pour qu’il soit hospitalisé et relié à un respirateur artificiel.

La porte-parole de l’opposant, Kira Iarmych, qui voyageait avec lui, a dit jeudi à la radio Echo de Moscou être persuadée que l’opposant avait été victime d’un “empoisonnement intentionnel”.

“Nous pensons qu’Alexeï a été empoisonné avec quelque chose de mélangé à son thé. Il n’a rien bu d’autre ce matin”, a-t-elle précisé sur Twitter. Selon elle, il semblait “parfaitement bien” dans la matinée à Tomsk mais “tout de suite après le décollage, il a perdu connaissance”.

“Aucun doute sur le fait que Navalny a été empoisonné pour ses activités et ses positions politiques”, a renchéri sur le même réseau social Viatcheslav Guimadi, le directeur juridique du Fonds de lutte contre la corruption (FBK) de M. Navalny, réclamant l’ouverture d’une enquête pour “tentative d’assassinat sur une figure publique”.

– Série d’empoisonnements –

Principal opposant au Kremlin, dont les publications dénonçant la corruption des élites russes sont abondamment partagées sur les réseaux sociaux, Alexeï Navalny a déjà été victime d’attaques physiques. En 2017, il avait été aspergé d’un produit antiseptique dans les yeux à la sortie de son bureau à Moscou.

En juillet 2019, tandis qu’il purgeait une courte peine de prison, il avait été traité à l’hôpital après avoir soudainement souffert d’abcès sur le haut du corps, dénonçant un empoisonnement alors que les autorités évoquaient une “réaction allergique”.

“Qu’il ait donné l’ordre personnellement ou pas, la responsabilité repose sur lui”, a dénoncé Mme Iarmych, pointant du doigt le président Vladimir Poutine.

Le Kremlin a dit souhaiter à Alexeï Navalny, “comme à n’importe quel citoyen russe”, un “prompt rétablissement”, soulignant aussi que l’empoisonnement n’était jusqu’à présent qu’une “simple supposition”. Il s’est dit prêt à apporter son aide pour que l’opposant soit transféré à l’étranger, ce que souhaitent également ses proches.

Certains médias ont évoqué une possible intoxication au oxybutyrate de sodium, une substance utilisée pour les anesthésies. Cette version n’a pas été confirmée par les médecins.

A Saint-Pétersbourg, une manifestation a rassemblé jeudi soir une centaine de personnes en soutien à M. Navalny. “Je suis indignée. C’est juste effrayant. Les opposants politiques dans notre pays sont détruits physiquement”, a déclaré à l’AFP Tatiana Galkina, 60 ans.

De nombreux adversaires du Kremlin ont été victimes ces dernières années d’empoisonnement, en Russie ou à l’étranger. Deux cas d’empoisonnement très médiatisés ont notamment eu lieu au Royaume-Uni en 2018 et 2006 sur des ex-agents secrets russes.

Plusieurs opposants russes qui ont également été hospitalisés ont dénoncé des empoisonnements ces dernières années. A chaque fois, les autorités russes ont démenti.

– “Des centaines d’ennemis” –

Selon la politologue Tatiana Stanovaïa, M. Navalny a “des centaines d’ennemis parmi lesquels des individus déterminés”, en raison de son travail anti-corruption.

Alexeï Navalny voyage actuellement à travers la Russie pour promouvoir sa stratégie en vue des élections régionales de septembre. Ces derniers jours, il s’était ainsi rendu dans plusieurs villes de Sibérie pour soutenir les candidats de l’opposition.

Il s’était également prononcé en faveur des manifestants au Bélarus.

Alexeï Navalny et son Fonds de lutte contre la corruption, dont les avoirs ont été gelés l’an passé, sont régulièrement la cible de perquisitions et d’amendes.

Ses partisans sont souvent interpellés. Lui-même a plusieurs fois été condamné à de courtes peines de prison, notamment en raison de l’organisation de manifestations.

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