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New York: début ce lundi du procès du narcotrafiquant El Chapo

Dépêche

New York: début ce lundi du procès du narcotrafiquant El Chapo

Il est accusé d’avoir,pendant 25 ans, dirigé le cartel de Sinaloa, le plus puissant du monde.

Son impressionnante évasion en juillet 2015 de la prison fédérale d’Altiplano au Mexique avait défrayé la chronique. Par un tunnel de plus d’1,5 kilomètre de longueur creusé à 10 mètres de profondeur, Joaquín Guzmán, dit El Chapo, échappait de nouveau à la justice de son pays. Quelques mois plus tard, en janvier 2016, le narcotrafiquant le plus puissant de la planète était de nouveau capturé, puis extradé aux Etats-Unis, où son procès sous haute sécurité s’ouvre ce lundi à New York.

A en croire les procureurs américains, El Chapo, “Le Courtaud”, en référence à sa petite taille, est le plus puissant narcotrafiquant depuis le Colombien Pablo Escobar, mort en 1993. Il est en effet accusé d’avoir dirigé durant 25 ans le cartel le plus puissant du monde, celui de Sinaloa, et, s’il est condamné, il risque la prison à perpétuité.

Durant ses années de règne sans partage, il est soupçonné d’avoir expédié aux Etats-Unis plus de 154 tonnes de cocaïne ainsi que d’énormes quantités d’héroïne, de méthamphétamines et de marijuana, pour une valeur estimée à 14 milliards de dollars.

Jurés sous haute protection 

A procès exceptionnel, dispositif exceptionnel. La sélection du jury, qui doit commencer ce lundi matin, se tiendra à huis clos, une mesure réservée aux criminels les plus dangereux. Signe des menaces possibles, les noms des jurés resteront secrets et des gardes les escorteront chaque jour au tribunal.

Après environ quatre mois d’audiences, ils devront décider si les preuves sont suffisantes pour déclarer El Chapo coupable des onze chefs d’accusation contre lui, dont trafic et distribution de drogues, possession d’armes à feu, blanchiment d’argent. Il a plaidé non coupable. 

Il n’a pas été inculpé de meurtre mais les procureurs assurent pouvoir aussi démontrer qu’il a commandité au moins 37 assassinats.

Isolé 23h/24 

Ces derniers affirment aussi avoir une montagne de preuves de sa culpabilité aux onze inculpations, submergeant les avocats de la défense qui déplorent ne pas avoir pu toutes les examiner: quelque 300.000 pages de documents, 117.000 enregistrements audio et quantités de photos et vidéos.

Beaucoup de documents restent confidentiels tout comme la liste des anciens associés, employés ou rivaux de Joaquin Guzman appelés à témoigner. Certains bénéficient de la protection du gouvernement américain, sous de nouvelles identités. D’autres sont détenus dans des prisons spéciales pour empêcher toutes représailles. 

Après ses deux premières évasions, El Chapo fait l’objet de conditions de détention draconiennes depuis son arrivée aux Etats-Unis en janvier 2017, que ses avocats n’ont cessé de dénoncer.

Il est à l’isolement dans une cellule sans fenêtre 23 heures sur 24. Les seules personnes autorisées à lui rendre visite, à travers une vitre, sont ses avocats et ses jumelles de sept ans. En revanche, sa femme Emma Coronel, une reine de beauté de 29 ans, épousée quand elle en avait 17, est interdite. Depuis son incarcération aux Etats-Unis, elle a assisté avec leurs fillettes à la quasi-totalité des audiences.

Les autorités américaines ont négocié longuement avec Mexico l’extradition d’El Chapo, obtenue moyennant promesse qu’il ne serait pas exécuté.


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