Positif au Covid-19, Trump contraint de stopper net sa campagne à un mois de l’élection

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A 32 jours de l’élection présidentielle, coup de tonnerre aux Etats-Unis: Donald Trump, testé positif au Covid-19 dans la nuit de jeudi à vendredi, a été contraint de suspendre sa campagne alors même qu’il était déjà en difficulté face au démocrate Joe Biden.

Le président de la première puissance mondiale, qui n’a cessé de minimiser la pandémie et a multiplié les meetings souvent au mépris des précautions sanitaires, a lui-même annoncé dans un tweet ce nouveau rebondissement dans une campagne tendue à l’extrême.

“Ce soir, la Première dame et moi-même avons été testés positifs au Covid-19”, a écrit le milliardaire républicain, 74 ans. Il a précisé que Melania Trump et lui entamaient “immédiatement” leur “quarantaine” pour surmonter le coronavirus, qui a fait plus de 207.000 morts aux Etats-Unis, pays le plus endeuillé au monde.

“La fin de la pandémie est en vue”, avait-il encore affirmé lors d’une allocution pré-enregistrée diffusée jeudi soir.

Selon le médecin officiel, le 45e président des Etats-Unis va continuer à exercer ses fonctions pendant sa “convalescence” à la Maison Blanche.

“Le président et la Première dame vont tous les deux bien à cette heure”, a précisé le Dr Sean Conley dans un document rendu public. Il n’a toutefois pas clairement précisé s’ils étaient ou non totalement asymptomatiques.

– “Réaction calamiteuse” –

Concrètement, le candidat républicain va devoir renoncer aux meetings qu’il affectionne — et sur lesquels il semblait compter pour rattraper son retard persistant dans les sondages dans les Etats-clés susceptibles de faire basculer la victoire dans un camp ou dans l’autre le 3 novembre.

La Maison Blanche a annulé un rassemblement prévu vendredi en Floride, et n’a maintenu à son agenda qu’une conférence téléphonique sur le Covid-19 centrée sur “le soutien aux personnes âgées vulnérables”.

Donald Trump est très critiqué pour sa gestion de l’épidémie, par ses adversaires mais aussi par des scientifiques et certains élus de son propre camp.

Dans son dernier tweet avant cette annonce, Joe Biden accusait une fois de plus le président-candidat de vouloir “faire tout ce qu’il peut pour détourner l’attention” car “à cause de sa réaction calamiteuse au Covid-19, plus de 200.000 Américains sont morts, 26 millions sont au chômage et une petite entreprise sur six risque de fermer définitivement”.

Vendredi matin, toujours sur Twitter, l’ancien vice-président âgé de 77 ans a adressé ses voeux de “prompt rétablissement” et ses “prières” à Donald et Melania Trump.

Joe Biden était mardi soir sur le même plateau de télévision que son adversaire républicain pour leur premier débat. L’incertitude pèse désormais sur le prochain duel, prévu le 15 octobre.

Le candidat démocrate, qui s’est montré très respectueux des règles sanitaires avec une campagne plus en retrait que le président sortant, n’a pas confirmé s’il maintenait son déplacement prévu vendredi dans le Michigan, un autre Etat très disputé. Il n’a pas non plus précisé s’il avait subi un test de dépistage.

– Ultra protégé –

Donald Trump est accusé d’avoir manqué de compassion face aux victimes du virus et d’avoir envoyé des signaux contradictoires sur sa gravité, sur les traitements potentiels et sur le port du masque, qu’il n’a finalement recommandé que du bout des lèvres et qu’il n’endosse qu’avec parcimonie après s’y être longtemps refusé.

Une très large majorité d’Américains jugent sévèrement son action sur ce front, ce qui pèse sur ses chances de réélection.

Au-delà de cette campagne à l’arrêt, certains observateurs s’interrogent déjà sur les conséquences institutionnelles d’un empêchement du président: dans ce cas totalement hypothétique à ce stade, le vice-président Mike Pence prendrait les rênes à la fois du pays et de la campagne républicaine.

La Maison Blanche a fait savoir que Mike Pence et son épouse avaient, eux, été testés négatifs vendredi matin, tout comme le fils du couple présidentiel Barron Trump, 14 ans.

Comment Donald Trump, censé être ultra protégé, a-t-il contracté le virus? La Maison Blanche avait seulement confirmé, jeudi soir, que sa proche conseillère Hope Hicks avait été testée positive juste avant le président.

Elle avait voyagé avec lui mardi dans l’Ohio, pour le débat face à Joe Biden, puis mercredi dans le Minnesota.

La Maison Blanche a commencé à tracer les cas contacts des personnes qui ont approché Donald Trump ces derniers jours.

– Voeux de rétablissement –

De nombreux dirigeants mondiaux ont exprimé leurs voeux de “prompt rétablissement” à Donald Trump et son épouse.

Parmi eux, le Premier ministre britannique Boris Johnson, lui-même atteint de façon grave il y a quelques mois, la dirigeante allemande Angela Merkel, qui leur souhaite d’être bientôt “complètement rétablis”, ou encore le Premier ministre indien Narendra Modi.

“Je suis convaincu que votre vitalité naturelle, votre vigueur d’âme et votre optimisme vous aideront à vaincre ce dangereux virus”, lui a écrit, plus emphatique, son homologue russe Vladimir Poutine.

Enfin le patron de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) Tedros Adhanom Ghebreyesus, accusé par le président américain d’avoir mal géré la pandémie, lui a également adressé ses “meilleurs voeux de complet et prompt rétablissement”.

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