Prix record pour le revolver avec lequel Verlaine blessa Rimbaud

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L’un des drames les plus célèbres de l’histoire de la littérature française refait surface.Le revolver avec lequel Paul Verlaine a tiré sur son amant Arthur Rimbaud a été vendu aux enchères…

C’est le signe tangible de la relation d’amour-haine entre deux génies de la littérature française. Le revolver à six coups de Paul Verlaine a trouvé preneur mercredi au prix phénoménal de 434’500 euros lors d’une vente aux enchères chez Christie’s à Paris. Le poète français avait tenté de tuer son amant Arthur Rimbaud avec cette arme.

L'arme a été utilisée par Verlaine pour blesser Rimbaud. Photo AFP
L’arme a été utilisée par Verlaine pour blesser Rimbaud. Photo AFP

Ce Lefaucheux (célèbre marque de l’époque) à la crosse de bois était estimé entre 50’000 et 60’000 euros. L’acheteur, dont on ignore la nationalité, a enchéri par téléphone, a précisé la maison de vente. La ville natale de Rimbaud, Charleville-Mézières (nord-est), avait lancé une souscription publique pour l’acquérir. Mais le prix atteint ne lui a guère laissé de chance.

Ce revolver est au cœur d’un des drames les plus célèbres de l’histoire de la littérature française. Le 10 juillet 1873, Verlaine, alors âgé de 29 ans, tire sur Rimbaud, de dix ans son cadet. Une balle blesse le jeune homme au-dessus de l’articulation du poignet. L’autre va se loger dans le plancher.

La brouille entre les deux hommes a commencé à Londres en mai 1873. Le torchon brûle entre les deux amants. Verlaine a envie de renouer avec sa femme, Mathilde, épousée en 1870, un an avant sa rencontre avec l’auteur du “Bateau ivre”. Après une énième dispute, il plaque son jeune amant et part pour Bruxelles. Rimbaud le rejoint.

La détonation et la vue du sang ont calmé tout le monde. A peine pansé, Rimbaud songe à quitter Bruxelles pour Paris. Verlaine, qui a gardé l’arme avec lui, le menace à nouveau en pleine rue. Rimbaud hèle un policier qui arrête tout le monde.

Verlaine est condamné à deux ans de réclusion à la prison de Mons. Derrière les barreaux (où il passera 555 jours), Verlaine écrira les 32 poèmes de “Cellulairement” qu’il dispersera dans les recueils “Sagesse”, “Jadis et naguère”, “Parallèlement” ou “Invectives”. Rimbaud, rentré chez sa mère, se met à l’écriture d'”Une saison en enfer”.

Paul Verlaine avait acheté le revolver le matin même de l’incident chez un armurier bruxellois avec une boîte de 50 cartouches. Confisqué par la police, le revolver sera rendu à l’armurerie Montigny, avant d’être cédé en 1981 à son actuel propriétaire, un huissier de justice belge.

Avec AFP

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