Tänak remporte le rallye du Portugal, Ogier garde la tête du championnat

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L’Estonien Ött Tänak (Toyota Yaris) a remporté dimanche le rallye du Portugal, 7e épreuve du championnat du monde WRC, devant le Belge Thierry Neuville (Hyundai), le Français Sébastien Ogier (Citroën) conservant la tête du championnat du monde.

La dernière journée du rallye s’est révélée riche en évènements: le Britannique Kris Meeke (Toyota), qui l’avait entamée en 2e position, effectuait d’abord un tête à queue qui permettait à Neuville de le passer, puis sortait dans la dernière étape spéciale le contraignant à l’abandon. C’est alors Ogier qui montait sur la 3e marche du podium. Le pilote français a également remporté la dernière spéciale “power stage” marquant des précieux points supplémentaires au championnat du monde.

“Cela a été ma victoire la plus difficile”, a affirmé le pilote estonien à l’arrivée. Il a déjà remporté cette année les rallyes de Suède et du Chili et porte son total à 9 victoires en WRC.

Neuville, qui avait remporté l’épreuve l’an dernier, termine 2e après un weekend difficile pour son équipe Hyundai qui a vu deux de ses pilotes, Sébastien Loeb et l’Espagnol Dani Sordo, retardés dès la 1ere journée vendredi par des ennuis d’alimentation d’essence. Il avait également été lui-même victime d’un accident spectaculaire lors du précédent rallye au Chili.

Citroën a également connu une déception dimanche avec l’abandon du Finlandais Esapekka Lappi dimanche matin, sa voiture se montrant trop endommagée après une série de tonneaux.

jld/bfi