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Témoignage: “Je me suis réveillé sourd avec des acouphènes terribles”

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Témoignage: “Je me suis réveillé sourd avec des acouphènes terribles”

Frédéric Deban, acteur de la série “Sous le soleil” et d’une centaine de films, perd subitement l’ouïe après une soirée festive pour ses 50 ans. Il raconte son combat dans un livre.

Barcelone, 18 décembre 2014. Je me réveille groggy. Mojitos, danse, Michael Jackson à fond dans le casque, la bande de copains… Les images de la nuit défilent en quelques secondes. Un avion passe, des mouettes volent tout près de moi… Et soudain je réalise que le film est muet! Silence complet à l’extérieur, et dans ma tête un bruit assourdissant de type Boeing 747. Premier contact avec mes nouveaux passagers clandestins, les acouphènes. Ma vie bascule. Dans les jours suivants, il n’y a aucune amélioration. Je suis hos­pitalisé pour subir une batterie de tests auditifs, les médecins essaient des trai­tements médicamenteux qui restent sans effet. Le diagnostic tombe : je suis frappé par une surdité brutale causée par un choc auditif. Mon oreille gauche est perdue et il me reste 20 % seulement d’audition à droite. Pas de solution miracle en vue, il va falloir vivre avec.

Après le choc, je décide de me battre, de me prendre en main…

Au cours des dix-huit mois suivants, je consulte six à huit ORL, aucun ne parvient à établir un diagnostic précis. Je me retrouve seul face à moi-même, mes jours et mes nuits envahis par une armée de squatteurs. La surdité, ce n’est rien comparé à l’enfer des acouphènes! Les som­nifères m’aident à trouver quelques heures de répit et à chasser les idées noires. Les psys? Depuis mon enfance en foyer d’accueil, je suis contre. J’ai toujours été un guerrier et je vais me battre seul contre mes ennemis invisibles! Un soir, au restaurant avec des amis, je me retrouve comme un autiste en bout de table, muré dans le silence. C’est un déclic : je ne peux pas continuer ainsi, il faut que je retourne dans la vie. Que je prenne ma situation en main. Dix ans de tournage dans le Sud, avec le mistral, pour la série « Sous le soleil », m’ont appris à lire sur les lèvres, ce qui m’aide beaucoup aujourd’hui. Mais je n’apprendrai pas la langue des signes, je ne suis pas sourd! Pas question non plus de franchir le pas de l’implant cochléaire, qui est une technique irréversible. Restent les prothèses auditives : j’en teste une demi-douzaine, mais leurs sons robotiques sont insupportables et je ne veux pas que cela se voie.

Mon handicap est invisible

Depuis que les acouphènes se sont emparés de ma vie, il m’est difficile d’exercer mon métier de comédien, mais je n’ai pas dit mon dernier mot. Après des mois de démarches et de nombreux certificats médicaux attestant de ma surdité profonde et irréversible, je finis par obtenir un rendez-vous devant la commission de la MDPH (Maison départementale des personnes handicapées) pour faire reconnaître mon han­dicap. Le jour J, le stress décuple les acouphènes qui hurlent dans ma tête. Les membres de la commission n’entendent pas ma souffrance, entre eux et moi c’est un dialogue de sourds. Je suis un « acteur connu » et je n’ai pas « la tête de l’emploi ». Ma demande est rejetée, comme celle de tous les « anonymes » déboutés sous prétexte que leur taux d’incapacité n’atteint pas 80 %.

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