Tennis: Nadal doute de la tenue d’un “grand tournoi” à “proche ou moyen terme”

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Le roi de Roland-Garros, Rafael Nadal, doute qu’un “grand tournoi puisse être joué à court ou moyen terme”, en raison de la pandémie du nouveau coronavirus, qui paralyse le tennis et plus largement l’ensemble du sport.

“Le tennis est un sport mondial, nous allons de pays en pays, il faut mobiliser beaucoup de monde. Cela me semble difficile qu’un grand tournoi puisse être joué à court ou moyen terme”, a déclaré l’Espagnol, N.2 mondial, mercredi soir, dans une émission spéciale diffusée par les radios Onda Cero et Cope.

Le tennis est à l’arrêt complet depuis début mars et après l’annonce d’un report de Roland-Garros de la fin du printemps au début de l’automne, Wimbledon a préféré jeter l’éponge et annuler son édition 2020.

La semaine dernière, Andrea Gaudenzi, le patron de l’ATP, le circuit professionnel masculin, a déclaré qu’il espérait pouvoir reprendre la saison en août, afin de sauver “trois Grands Chelems et six Masters 1000”, même si différents scénarios restent à l’étude y compris celui d’un arrêt jusqu’à l’an prochain.

Nadal, couronné 19 fois en Grand Chelem dont 12 sur la terre battue de Roland Garros, a par ailleurs jugé “très difficile” de reprendre à huis clos, comme l’envisage le football, même s’il serait “ravi” de pouvoir le faire.

Le N.1 mondial, Novak Djokovic, a lui aussi estimé au cours de cette émission que jouer à huis clos “n’est pas une décision facile”. “Je suis prêt, mais je crois qu’il faut attendre quelques mois,” a ajouté le Serbe, vainqueur du dernier tournoi du Grand Chelem disputé, l’Open d’Australie, début février.

Pour Nadal, la priorité actuelle est de lutter contre la pandémie car “beaucoup de gens vivent une situation terrible”. “A l’heure actuelle, le tennis est loin d’être ma priorité”, a assuré le joueur, qui a lancé le mois dernier avec le basketteur Pau Gasol un appel aux sportifs espagnols pour donner de l’argent à la Croix-Rouge.

“Notre objectif est d’atteindre 11 millions d’euros et nous en sommes déjà à 7 millions”, s’est-il félicité.

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