Tennis: retour réussi pour Murray face à Gasquet à Cincinnati

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L’Ecossais Andy Murray, qui n’avait pas joué sur le circuit ATP depuis Wimbledon, a réussi son retour en battant le Français Richard Gasquet lundi au 1er tour du Masters 1000 de Cincinnati, avant-dernière répétition avant l’US Open.

L’ancien numéro 1 mondial s’est imposé en deux sets, 6-4, 6-4, et moins de deux heures, avec 15 aces à la clé et 81% de réussite sur sa première balle. Il a déjà remporté ce tournoi de Cincinnati en 2008 et 2011, arrivant en finale en 2016.

Gasquet, 53e joueur mondial, avait dû passer par les qualifications. Après quinze ans de confrontations entre les deux hommes, Murray mène neuf victoires à quatre contre le Français.

L’Ecossais de 34 ans avait souffert d’une déchirure à l’aine cet été et n’avait plus joué de match officiel depuis Wimbledon, où il avait été éliminé en 16e de finale par Denis Shapovalov.

Vainqueur de trois tournois du Grand Chelem dans sa carrière, Murray n’est plus dans le Top 100 mondial mais avait bénéficié d’une invitation des organisateurs.

“Je pense que j’ai bien joué, pour mon premier match en simple sur terrain dur depuis un bon moment”, a réagi Murray. “Je suis plus confiant dans mes mouvements que quand je l’ai joué ici en 2019”, a ajouté l’Ecossais, confronté ces dernières années à une série de blessures.

Cette 2e journée a été interrompue par la pluie mais a quand même permis à l’Italien Jannik Sinner, 15e joueur mondial, de fêter son 20e anniversaire par une victoire, contre l’Argentin Federico Delbonis, 6-2, 7-5.

Il a été rejoint au 2e tour par son compatriote Fabio Fognini, 34 ans, vainqueur en deux sets lui aussi, 7-6 (7/3), 6-3, du Géorgien Nikoloz Basilashvili, qu’il rencontrait pour la première fois.

Un autre joueur a fêté son anniversaire sur le court, pendant plus de deux heures: l’Argentin Diego Schwartzman (29 ans), en battant le numéro 1 britannique, Dan Evans, en trois sets 6-2, 4-6, 6-3.

L’US Open, dernière manche du Grand Chelem, débutera le 30 août sur les courts de Flushing Meadows, à New-York.