Transfert: Paris accueille Messi comme un roi

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Messi, c’est Paris. La superstar argentine a atterri mardi à Paris, où des centaines de supporters ont réservé un accueil royal à celui qui est désormais un joueur du Paris SG, avec pour mission d’emmener le club dans une nouvelle dimension sportive et économique.

A son arrivée à l’aéroport du Bourget, l’attaquant, vêtu d’un tee-shirt “Ici, c’est Paris”, a salué, tout sourire, depuis une fenêtre, des fans qui l’acclamaient.

Au même moment, le PSG a publié sur les réseaux sociaux une courte vidéo de 13 secondes pleine de références à la carrière de l’attaquant, comme ses six Ballons d’or et le drapeau argentin.

Messi, 34 ans, s’engagera officiellement pour le PSG après avoir satisfait à sa visite médicale à l’hôpital américain de Neuilly, où il s’est rendu au milieu de l’après-midi.

Il sera présenté à la presse mercredi à 11h00 (09H00 GMT), dans l’auditorium du Parc des princes, en conclusion d’une séquence que personne, ni lui ni le PSG, n’imaginait encore au début de l’été.

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“Ca va faire mal de le voir sous un autre maillot”, a dit à l’AFP, depuis le Japon, son illustre ancien équipier Andrés Iniesta.

“Il était tout. C’est un joueur qui transcende une équipe. Je n’ai jamais vu un joueur comme lui et je pense que je n’en verrai pas d’autre”, a poursuivi celui qui a gagné quatre fois la Ligue des champions avec l’Argentin.

Alors qu’il s’apprêtait à décoller pour Paris, en début d’après-midi, le portrait géant de la “Pulga” était décroché des murs du Camp Nou, le stade où il a commencé à écrire sa légende.

– “Folie Messi” –

Pendant ce temps-là, Paris déployait le tapis rouge pour l’Argentin, au Bourget comme au Parc des princes, où les supporters ont commencé à arriver dans la matinée.

“Ca n’arrive qu’une fois dans la vie. C’est l’un des plus gros transferts de l’histoire”, raconte Johlan Slama, étudiant en BTS, venu avec un ami devant l’enceinte parisienne.

La “Messimania” a saisi Paris depuis que le joueur a reconnu dimanche qu’une signature au PSG était une “possibilité”.

Les joueurs parisiens n’y échappent pas non plus: “C’est le joueur le plus fort du monde. Je suis ému et content à l’idée de l’avoir dans notre équipe”, a indiqué le gardien italien champion d’Europe, Gianluigi Donnarumma, dans un entretien à Sky Italia.

“De nouveau réunis”, a écrit sur Instagram Neymar, qui a côtoyé Messi au Barça entre 2013 et 2017.

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Avec Kylian Mbappé, s’il venait à rester, “Ney” et “Leo” formeraient l’un des trios d’attaque les plus redoutables de l’histoire, qui rappellerait la ‘MSN’ de leur époque barcelonaise, aux côtés de Luis Suarez.

La presse française évoque pour Messi un contrat d’au moins deux ans, assorti d’un salaire annuel net autour de 40 millions d’euros, et d’une conséquente prime à la signature.

De tels émoluments le placeraient au niveau de Neymar (36 millions d’euros), le footballeur le mieux payé de l’histoire du football français.

– L’interrogation Mbappé –

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Dimanche, Messi avait dédié au Barça son dernier week-end de joueur libre. En larmes, il avait clamé son amour pour le maillot blaugrana. Interrogé sur la responsabilité de ce divorce, son père Jorge Messi a sèchement répondu mardi: “Voyez ça avec le club”.

“Je n’avais jamais imaginé mes adieux car la vérité est que je n’y pensais pas”, a lui déclaré Messi, en révélant qu’il avait proposé de réduire son salaire de moitié pour pouvoir rester.

Mais le Barça a renoncé à prolonger son énorme contrat, expiré en juin, qui faisait planer un risque trop élevé sur ses finances exsangues.

L’occasion était trop belle pour le PSG, dont le riche propriétaire qatarien QSI est en quête perpétuelle de superstars pour développer sa marque.

La puissance financière de QSI et l’allègement des règles du fair-play financier de l’UEFA ont rendu possible une opération que personne n’imaginait au début de l’été.

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Il va retrouver à Paris des joueurs dont il est proche, à commencer par Neymar, mais aussi Angel Di Maria, avec lequel il vient de gagner la Copa America avec l’Argentine.

Leur objectif: remporter la Ligue des champions, le but suprême fixé par QSI, qui attend de soulever ce trophée que Messi a gagné quatre fois déjà.

Avec ou sans Mbappé ? En Espagne, l’hypothèse de le voir faire le chemin inverse, en direction du Real Madrid, gagne du terrain: “c’est possible”, a titré le quotidien AS mardi.

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Le cas de l’attaquant français, en fin de contrat en juin 2022, reste en suspens. Mais l’image, dans la vidéo de bienvenue diffusée par le PSG, du drapeau argentin entre les maillots de Neymar et Mbappé, est-elle un indice qu’il restera?