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Tsar, fruit d’une passion rare entre une tigresse et un lion

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Tsar, fruit d’une passion rare entre une tigresse et un lion

Tsar, un bébé ligre né d’une passion extrêmement rare entre une tigresse et un lion, fait un tabac dans un zoo itinérant dans le sud de la Russie…

Il a droit à un traitement digne d’un roi. Et il a tout d’un roi puisque son prénom même renvoie à l’époque impériale russe. Allongé sur un canapé dans le fourgon du directeur du zoo, ce petit animal au poil beige propre aux lions mais couvert de rayures de tigre attend avec impatience son biberon de lait.

Né le 11 novembre lors d’une tournée du zoo dans la région de Rostov-sur-le-Don, Tsar est nourri avec du lait de chèvre et en boit environ 1 litre par jour.

Tsar en train de boire son lait de chèvre – Photo AFP

Sa mère, Princesse, l’unique tigresse du zoo, a mal supporté l’accouchement et ne peut pas allaiter. Elle a donné naissance à trois ligres, mais seul Tsar a survécu.

«Des hybrides comme ça sont extrêmement rares, et généralement, ils sont plus faibles que des lionceaux ou de jeunes tigres ordinaires», alors que leurs mâles sont «stériles», explique à Dmitri Milosserdov, chercheur au Musée Darwin de Moscou. «Mais si on prend bien soin d’eux, ils peuvent grandir et vivre longtemps», précise-t-il.

L’administration du zoo en est bien consciente: Tsar obtient toujours du lait quand il a faim, dort 16 heures par jour et joue autant qu’il veut.

Le ligre, qui pèse à ses deux mois et demi et quelque 5 kilos, est «encore trop petit et fragile» pour faire connaissance avec ses parents. Princesse et César occupaient depuis des années des cages voisines et étaient «habitués l’un à l’autre», explique le directeur du zoo. Lorsque le temps du rut est venu pour la tigresse, l’administration a fait face à un dilemme: proposer César comme fiancé, faute de tigre, ou se confronter à la colère tellement redoutée de Princesse.

La direction a osé entrouvrir la cloison entre les deux cages, puis en voyant que tout se passait bien, a pris le risque de les laisser en tête-à-tête. Et là, c’est le coup de foudre !

 

Pureactu avec AFP

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