Turquie: un avion bombardier d’eau russe s’écrase, huit morts

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Les huit membres d’équipage d’un avion bombardier d’eau russe sont morts samedi lorsque l’appareil s’est écrasé en Turquie, aggravant le bilan humain des catastrophes naturelles à répétition qui ont frappé ce pays ces dernières semaines.

L’équipage de cet avion qui intervenait pour éteindre un incendie dans la province de Kahramanmaras (sud de la Turquie) était composé de cinq Russes et trois Turcs, ont annoncé Moscou et Ankara.

Cet accident accable un peu plus la Turquie, pays touché depuis le mois dernier par des incendies dans le sud, puis cette semaine par des inondations qui ont fait plus de 50 morts dans le nord, selon un bilan provisoire.

L’avion russe s’est écrasé alors qu’il venait d’effectuer un passage pour larguer sa cargaison d’eau pour éteindre un feu et rebroussait chemin, a rapporté la chaîne de télévision étatique turque TRT.

Les médias turcs diffusaient des images montrant une colonne de fumée s’élever d’une zone montagneuse et difficile d’accès où l’avion bombardier d’eau s’est écrasé.

L’appareil, un Beriev-200, avait été loué par la Direction générale turque des forêts et intervenait samedi pour éteindre un feu qui s’était déclaré à cause de la foudre.

“La douleur de cette perte nous unit”, a déclaré le président russe Vladimir Poutine dans un télégramme de condoléances adressé à son homologue turc Recep Tayyip Erodgan, selon le Kremlin.

“Condoléances à notre nation et au peuple russe. Ce sacrifice héroïque ne sera pas oublié”, a réagi le chef de la diplomatie turque Mevlüt Cavusoglu.

– Inondations meurtrières –

Cet incident aérien intervient alors que la Turquie pensait en avoir terminé avec les incendies qui ont ravagé sa côte méridionale fin juillet et début août, faisant huit morts.

Les autorités avaient annoncé plus tôt cette semaine avoir maîtrisé tous les feux, mais de nouveaux départs avaient été enregistrés depuis, comme à Kahramanmaras.

Ces incendies ont mis en lumière le manque de moyens de la Turquie en matière de lutte aérienne contre les feux, suscitant de vives critiques contre le gouvernement de M. Erdogan.

Ankara a ainsi été contraint de louer plusieurs appareils à Israël et à la Russie. L’Espagne a également envoyé un avion bombardier d’eau pour l’aider.

En plus de ces incendies, la Turquie a été endeuillée par des inondations d’une ampleur sans précédent depuis plusieurs décennies qui ont été déclenchées par des pluies diluviennes mercredi et fait au moins 55 morts dans le nord.

Samedi, des équipes de secouristes menaient une course contre la montre pour retrouver des survivants dans les décombres de dizaines d’habitations qui se sont effondrées à cause de ces inondations qui ont touché des régions situées au bord de la mer Noire.

Le village sinistré de Babaçay, dans la province de Sinop, illustre à lui seul la violence de la catastrophe: 40 maisons et les deux ponts permettant d’accéder à cette localité ont été détruits par les flots.

La sidération initiale cédait peu à peu la place à des interrogations et des critiques.

Des survivants ont accusé les autorités locales de ne pas avoir donné l’alerte suffisamment rapidement et des commentateurs ont souligné le risque posé par la construction de plusieurs immeubles dans des zones inondables.

Pour nombre d’experts, les catastrophes naturelles comme celles qui se succèdent en Turquie risquent de devenir plus fréquentes et violentes en raison du réchauffement climatique causé par l’activité humaine.

Plusieurs responsables politiques et associations ont accentué la pression sur le président Erdogan pour qu’il prenne des mesures radicales en vue de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

La Turquie fait partie des rares pays qui n’ont pas adopté l’accord de Paris sur le climat de 2015.