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Un Renoir restitué par les États-Unis à la petite-fille du propriétaire, 77 ans après les faits

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Un Renoir restitué par les États-Unis à la petite-fille du propriétaire, 77 ans après les faits

Les autorités américaines ont restitué mercredi, 77 ans après les faits, à la petite-fille française d’un collectionneur juif un tableau de Pierre-Auguste Renoir qui avait été saisi par les Nazis à Paris.

Les autorités américaines ont restitué mercredi, 77 ans après les faits, à la petite-fille française d’un collectionneur juif un tableau de Pierre-Auguste Renoir qui avait été saisi par les Nazis à Paris.

Soixante-dix-sept ans après les faits, les autorités américaines ont restitué, mercredi 13 septembre, à la petite-fille française d’un collectionneur juif, un tableau d’Auguste Renoir qui avait été saisi par les nazis à Paris lors de la Seconde Guerre mondiale.

Intitulé “Deux femmes dans un jardin”, le tableau avait été confié en 2013 à Christie’s avec mission de le vendre aux enchères. La société avait alors émis des doutes sur la provenance de la toile et contacté les autorités, tout en conservant l’œuvre.

L’enquête

Les services du procureur fédéral de Manhattan et le FBI ont alors enquêté sur l’histoire du tableau, avant de contacter Sylvie Sulitzer, petite-fille du collectionneur Alfred Weinberger, propriétaire spolié.

Son grand-père avait fui Paris, où il vivait, après l’invasion allemande de 1940, laissant, dans un coffre de la banque Morgan, sa collection, saisie en 1941 par les nazis. À la fin de la guerre, elle a été dispersée et Alfred Weinberger, qui était revenu à Paris, n’a pu en récupérer qu’une partie.

>> À lire : Entre 1933 et 1945, Hitler et les nazis s’en sont aussi pris aux œuvres d’art

Bien qu’ayant connu son grand-père, Sylvie Sulitzer ignorait tout de cette histoire avant qu’un cabinet d’avocats allemand, von Trott zu Solz Lammek, ne la contacte, au début des années 2010.

Le cabinet s’est spécialisé dans la recherche d’œuvres dérobées par les nazis et disposait de la liste des toiles qu’Alfred Weinberger n’avait jamais récupérées.

Par le biais de ce cabinet, les autorités américaines ont ainsi pu retrouver Sylvie Sulitzer et lui restituer officiellement le tableau lors d’une cérémonie officielle à New York, organisée par le Museum of Jewish Heritage.

“Il y a une justice”

“Je suis vraiment reconnaissante de pouvoir montrer à ma famille bien-aimée, où qu’elle soit, qu’après tout ce qu’ils ont traversé, il y a une justice”, a déclaré Sylvie Sulitzer, qui vit à Roquevaire, dans les Bouches-du-Rhône.

De la collection de son grand-père manquent encore à l’appel quatre tableaux de Renoir et un Delacroix, dont il n’existe, à ce jour, aucune trace, a expliqué à l’AFP la petite-fille du collectionneur.

Elle a indiqué qu’elle allait sans doute vendre le tableau, car elle ne disposait pas des fonds nécessaires pour rembourser l’État français qui l’a indemnisée dans le cadre de la Commission d’indemnisation des victimes de spoliation (CIVS), instituée en 1999. Doit être remboursée également la compensation financière reçue de l’État allemand, a-t-elle ajouté. “J’aurais adoré pouvoir le garder”, a-t-elle dit.

Avec AFP

Première publication : 13/09/2018

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