US Open: Serena, Kenin, Medvedev et Thiem au rendez-vous du 3e tour

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Poussive, mais victorieuse, Serena Williams, en quête du record de 24 titres en Grand Chelem de Margaret Court, a avancé au 3e tour de l’US Open, au même titre que les autres favoris Sofia Kenin, Daniil Medvedev et Dominic Thiem, jeudi.

La pluie a interrompu les matches en session nocturne sur courts ouverts, mais pas celui de Serena sur le Arthur-Ashe, au toit refermé. Elle y a remporté son 2e tour contre la Russe Margarita Gasparyan (117e) 6-2, 6-4. Match qu’elle aurait toutefois pu conclure plus rapidement qu’en 1 h 33 min.

Après un premier set rondement mené, elle a encore été devant dans le second 3-1, puis 4-2, mais sans parvenir à réellement plier le match face à une adversaire largement à sa portée.

“Je me suis accrochée et l’important c’est de passer ce tour. Je me sens très bien, je vais dans la bonne direction”, a commenté après coup Serena qui voit dans cette deuxième victoire en deux manches un motif d’encouragement, ses cinq précédents matches s’étant tous soldés en trois manches.

La 8e mondiale devra élever son niveau de jeu face à sa compatriote Sloane Stephens (39e), ancienne lauréate de l’US Open en 2017.

Tout aussi expéditive, Viktoria Azarenka, en grande forme après sa victoire (après abandon de Naomi Osaka) au tournoi de Cincinnati, n’a pas fait de détail dans son duel entre Bélarusses avec Aryna Sabalenka (11e), 6-1, 6-3.

– Kenin, série en cours –

Plus tôt, Sofia Kenin (4e) a tenu son rang sans sourciller face à la Canadienne Leylah Fernandez (104e) 6-4, 6-3. La tête de série N.2, devenue la joueuse à battre depuis l’élimination surprise de Karolina Pliskova par l’épatante Française Caroline Garcia, tentera d’ajouter une dixième victoire de rang en Grand Chelem – après ses sept à l’Open d’Australie remporté en janvier – contre la Tunisienne Ons Jabeur (31e).

La seule surprise du jour aura constitué l’élimination de Garbine Muguruza (16e) par la non-classée Tsvetana Pironkova 7-5, 6-3.

Une belle performance de la part de la Bulgare, ancienne demi-finaliste à Wimbledon, qui tente un retour dans le tennis professionnel, plus de trois ans après avoir pris sa retraite pour fonder une famille.

Chez les hommes, la logique a été à chaque fois respectée.

Daniil Medvedev, finaliste l’an passé, s’est qualifié sans problème, 6-3, 6-2, 6-4, aux dépens de l’Australien Christopher O’Connell (116e).

Le Russe (5e) a dominé dans tous les compartiments du jeu (32 coups gagnants) convertissant 4 de ses 17 balles de break, domaine où il doit encore faire mieux. Il ne devrait pas rencontrer plus de difficulté contre l’Américain J.J. Wolf, 138e mondial.

Avant lui, Dominic Thiem (3e) a facilement sauté l’obstacle Sumit Nagal (124e) 6-3, 6-3, 6-2. L’Autrichien, dont c’est le 27e anniversaire ce jeudi, s’est fait ce cadeau en 1 h 59 min.

– Murray, glacé –

Le finaliste du dernier Open d’Australie, éliminé au premier tour du Masters 1000 de Cincinnati la semaine passée, pourra mieux se jauger au 3e tour contre l’expérimenté Croate Marin Cilic (38e), vainqueur de l’US Open en 2014.

L’Espagnol Roberto Bautista Agut (11e) a lui eu besoin de 4 sets pour se défaire du Serbe Miomir Kecmanovic (47e) 6-3, 3-6, 6-3, 6-4.

Pas de miracle en revanche pour le revenant Andy Murray: deux jours après sa victoire marathon face à Yoshihito Nishioka, le Britannique a subi la loi du jeune Canadien Félix Auger-Aliassime, 13 ans de moins que lui et vainqueur 6-2, 6-3, 6-4.

Un match à sens unique (52 coups gagnants contre 9), au cours duquel Murray a été incapable de se procurer ne serait-ce qu’une balle de break.

Côté Français, le bilan est bleu pâle, puisque seule Alizé Cornet s’est qualifiée, en écartant Ysaline Bonaventure (BEL) 7-6 (7/4), 6-3.

Alors que Corentin Moutet terminera son match vendredi face au Britannique Daniel Evans (4-6, 6-3, 6-5), Richard Gasquet, Grégoire Barrère et Ugo Humbert ont pris la porte, respectivement défaits par l’Australien Alex de Minaur, le Russe Andrey Rublev et l’Italien Matteo Berrettini.

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