US Open: Serena lutte, Medvedev impressionne

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Serena Williams a livré un nouveau bras de fer mercredi pour atteindre le dernier carré de l’US Open où elle chasse un 24e titre record en Grand Chelem, contrairement à Daniil Medvedev qui a encore impressionné.

Pour sa 14e demi-finale à Flushing Meadows, Williams affrontera jeudi en demies Victoria Azarenka (27e) ou Elise Mertens (18e) qui se départageront en soirée. De son côté, Medvedev affrontera Dominic Thiem (3e) ou Alex De Minaur (28e).

Williams, qui s’est imposée 4-6, 6-3, 6-2, n’a plus perdu avant les demies à l’US Open depuis 2007.

Mais mercredi, contre la Bulgare Tsvetana Pironkova, qui revenait à la compétition après trois ans d’arrêt, l’Américaine a difficilement débuté son match.

“J’étais fatiguée. J’avais les jambes lourdes, je manquais d’énergie”, a-t-elle reconnu après ce rare duel de mamans.

Si bien que Pironkova, variant énormément ses coups et gratifiant même son adversaire de coups droits chopés, a beaucoup gêné la 8e mondiale.

Totalement libérée, décomplexée et sans aucune pression apparente, Pironkova a donc remporté la première manche et enchaîné par un break d’entrée de 2e set.

Mais Serena est alors redevenue Serena et elle a fait du Serena: les cris de rage sont devenus des hurlements et elle est petit à petit revenue dans la partie, en débreakant immédiatement.

“Je continue de me battre, je ne baisse jamais les bras et j’avance…”, a-t-elle souligné avec satisfaction.

Et même si Pironkova a continué de jouer le tout pour le tout, Williams a renversé l’équilibre de la partie.

Reste qu’à bientôt 39 ans (elle les fêtera le 26 septembre), Serena Williams s’est offert une nouvelle bataille éreintante après avoir écarté, avec le même type de difficultés, Maria Sakkari 6-3, 6-7 (6/8), 6-3 en 8es de finale et Sloane Stephens 2-6, 6-2, 6-2 au 3e tour.

Or elle devra enchaîner sa demi-finale dès jeudi.

– “Mieux débuter” –

“Oui, la bonne nouvelle, c’est que je suis de nouveau capable d’enchaîner les matchs, mais il va falloir que je trouve un moyen de mieux débuter”, a-t-elle estimé.

Dans le tableau masculin doit se déterminer mercredi la demi-finale du bas du tableau, nettement plus relevé que le haut surtout depuis la disqualification de Novak Djokovic.

Et Medvedev (5e) est sorti vainqueur sans appel du duel fratricide face à son compatriote Andrey Rublev (14e) qu’il côtoie sur les courts depuis leurs jeunes années.

Le finaliste de l’an dernier avait tranquillement franchi tous ses tours jusque-là, sans vraiment transpirer, et passait contre Rublev son premier test.

Reçu avec mention ! Malgré une opposition bien plus appuyée, Medvedev n’a encore pas cédé le moindre set, s’imposant 7-6 (8/6), 6-3, 7-6 (7/5).

“Il jouait mieux que moi au premier set, (mené dans le tie-break) je savais que je devais prendre des risques parce que si je ne faisais que renvoyer la balle, il me battrait”, a-t-il déclaré.

– Célébration –

En sauvant trois balles de set à 3-6 dans le tie break de la première manche puis en décrochant le set dans la foulée, Medvedev a pris un énorme ascendant sur le match.

Mais alors qu’il dominait, il a soudain ressenti des douleurs physiques, à une épaule d’abord puis aux cuisses. Un temps-mort médical pour se faire manipuler puis un rapide massage lui ont permis de tenir le coup.

“C’est la première fois cette année que je célèbre une victoire sur le court parce que physiquement ça aurait été dur si j’avais perdu ce 3e set”, a-t-il confié.

Il connaîtra son prochain adversaire dans les heures qui viennent puisque Thiem-De Minaur est prévu en fin de programme.

L’Autrichien, finaliste à Roland-Garros en 2018 et 2019 et à l’Open d’Australie 2020, espère bien concrétiser enfin. L’US Open 2020 aura forcément un nouveau vainqueur, pour la première fois depuis Marin Cilic à l’US Open 2014, et pour la première fois depuis Stan Wawrinka à l’US Open 2016, il s’agira d’un autre joueur que Novak Djokovic, Rafael Nadal ou Roger Federer.

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