“Valentin, c’est papa”: le père du meurtrier des Cévennes l’appelle à se rendre

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“Il n’y aura pas feu si tu te rends maintenant, mon fils, fais moi confiance”; au moment où le profil du double meurtrier des Cévennes se révèle de plus en plus inquiétant, son père l’a appelé à se rendre jeudi, dans un message émouvant.

“Valentin, c’est papa, je t’aime, on t’aime, (…) nous sommes tous avec toi, bisous, papa”, a lancé Frédéric Marcone, dans un message audio transmis via la gendarmerie à son fils de 29 ans, caché dans la forêt cévenole depuis mardi matin après avoir abattu son patron et un de ses collègues dans la scierie où il travaillait, dans le village des Plantiers (Gard).

Quelques heures plus tôt, jeudi matin, les gendarmes qui ratissent le secteur pour débusquer Valentin Marcone avaient lancé un appel à témoins, décrivant un homme de “type européen, 1,70 m, treillis vert et veste de camouflage, considéré comme dangereux”.

Le fuyard est “susceptible d’être porteur d’une arme de poing et d’une carabine de précision”, précisait ce texte, appelant les témoins éventuels à n’intervenir “en aucun cas” eux-mêmes mais à contacter les enquêteurs au 04.66.38.67.22. C’est avec cette même arme de poing que Valentin Marcone, tireur sportif, est soupçonné avoir commis son double meurtre.

Cet appel à témoins est accompagné d’une photo du suspect, un homme à l’apparence très jeune, cheveux châtain très courts et fines lunettes, à la corpulence moyenne, arborant un léger sourire.

“C’est un solitaire, un chasseur, un homme apte à survivre en milieu hostile”, a précisé le procureur de Nîmes, Eric Maurel, lors d’une conférence de presse à Saumane, village voisin des Plantiers.

– Ni survivaliste ni paramilitaire –

Et si “ce n’est pas un adepte de l’idéologie survivaliste, pas plus qu’un paramilitaire”, le fuyard reste “un individu qui a une véritable dangerosité, et une des armes qu’il a à sa disposition”, un fusil équipé d’une lunette de visée permettant de tirer avec précision à plusieurs centaines de mètres, “est une arme particulièrement dévastatrice”, a insisté le magistrat.

Autre détail significatif de l’état d’esprit paranoïaque du fuyard dévoilé par le procureur: depuis quelques jours celui-ci venait au travail avec un gilet pare-balles.

La traque s’annonce en tous cas difficile pour les gendarmes, désormais au nombre de 350 et toujours épaulés par huit hélicoptères et des équipes cynophiles, dans une région boisée et très escarpée. Ce secteur des Cévennes est “extrêmement dangereux et pratiquement impraticable la nuit”, a insisté le général Philippe Ott, en affichant lui aussi sa crainte face au profil du fugitif: “Cet individu s’entraînait très régulièrement au tir, et surtout au tir à longue portée, (…) et il a peut-être positionné un poste de combat”.

“Mais nous sommes convaincus qu’il n’est pas très loin (…) et nous ne pensons pas qu’il a un complice”, a-t-il rassuré, démontant au passage la rumeur de coups de feu tirés vers Saint-André de Valborgne, au nord des Plantiers: “Ces détonations seraient peut-être plutôt les claquements métalliques des rotors des huit hélicoptères déployés pour surveiller la zone”, a-t-il indiqué.

Quant aux habitants des Plantiers, ils sont toujours confinés. Et quatre familles ont même demandé à être “exfiltrées”, a précisé le maire de la commune, Bernard Mounier.

“Il faut montrer patte blanche”, confirmait Christine, habitante d’un hameau voisin, à son arrivée à Saumane après avoir traversé le petit pont gardé par deux véhicules des forces de l’ordre.

“Sereine”, cette femme ne craint pas le fugitif: “Je ne crois pas qu’il en veut à la population. Il a dû péter les plombs, avec tous les soucis qu’il a eus”, assure-t-elle, en évoquant le confinement face au Covid et “des différents avec l’ancienne mairie”.

Mais le meurtrier présumé était également en conflit avec son employeur. Et c’est à la suite d’une simple remarque de son patron, à qui il n’aurait pas dit bonjour, qu’il aurait sorti un pistolet et tiré, l’abattant lui puis un de ses collègues de plusieurs balles dans la tête.

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