Venise sous les eaux: le climat et un projet de digue montrés du doigt

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Le changement climatique et un pharaonique projet de digues à l’arrêt… Les habitants et autorités de Venise ont désigné mercredi les coupables des ravages provoqués par une “acqua alta”, la plus forte marée haute depuis 50 ans, qui a submergé presque la totalité de la ville, la nuit précédente.

Gondoles renversées, vaporettos (autobus fluviaux) projetés sur le rivage, magasins et hôtels envahis par les flots. Une marée de 1,87 mètre de haut a inondé tard mardi la Cité des Doges, surprenant des centaines de touristes contraints de patauger dans les ruelles inondées.

Un niveau de 1,87 m ne signifie pas toutefois que la Cité des Doges se trouve immergée sous près de deux mètres d’eau. Il faut retrancher de cette hauteur le niveau moyen de la ville qui se trouve entre un mètre et 1,30 m.

“La situation est dramatique, le mauvais temps nous inquiète et la population souffre”, a néanmoins constaté le Premier ministre Giuseppe Conte, venu sur les lieux, alors qu’un nouveau pic, mais nettement moindre que celui de la veille, est prévu à 1,25 m à 23H35 (22H35 GMT). D’autres épisodes sont prévus jusqu’à vendredi.

Le gouverneur de la région de Vénétie, Luca Zaia, a évoqué des “dégâts apocalyptiques”, avec 80% de la ville sous les eaux au pire de la crue mardi.

Cet épisode exceptionnel a fait un mort; un Vénitien de 78 ans, électrocuté alors qu’il tentait de démarrer des pompes dans son logement inondé. Il s’agit de la deuxième plus haute “acqua alta” à Venise depuis le début des relevés en 1923, derrière celle du 4 novembre 1966 (1,94 mètre).

Les pompiers ont indiqué à 15H00 (14H00 GMT) mercredi avoir effectué 400 interventions, avec 160 agents.

Outre le centre historique de Venise, les îles du Lido et de Pellestrina ont été les plus touchées par les inondations. L’eau a envahi le célèbre théâtre de La Fenice, où les spectacles sont suspendus jusqu’à nouvel ordre, ainsi que la Basilique Saint-Marc.

La ville, qui compte en son coeur seulement 50.000 habitants, reçoit 36 millions de visiteurs par an, dont 90% d’étrangers.

“L’avenir de Venise est en jeu, on ne peut plus vivre comme ça. Il faut la certitude de pouvoir habiter ici. C’est aussi notre crédibilité internationale qui est en jeu”, a estimé le maire Luigi Brugnaro.

Pour le ministre de l’Environnement, Sergio Costa, les causes du désastre sont “claires”: “c’est la conséquence directe des changements climatiques et de la tropicalisation des phénomènes météorologiques, avec des précipitations violentes et de fortes rafales de vent”.

– “Venise va être noyée” –

Gabi Brueckner, une touriste allemande, se dit “horrifiée”. “Avec le changement climatique ça va empirer et à un certain moment, Venise va être noyée”.

Greenpeace a appelé le gouvernement à revoir le Plan national sur l’énergie et le climat qui “prévoit une utilisation massive de gaz pour les décennies à venir, ce qui risque d’aggraver la crise climatique”.

Le maire a jugé nécessaire de “terminer au plus vite” le méga-projet de digues MOSE (Moïse en italien, acronyme de Module expérimental électromécanique) afin de “protéger tout le bassin” de Venise. M. Conte a estimé qu’il est “prêt à 93%” et qu’il faut le “compléter rapidement”, promettant aussi de dédommager les particuliers de dégâts, pour le moment “incalculables”. Un conseil des ministres est prévu jeudi à ce sujet.

Le projet, critiqué comme pharaonique, trop coûteux et inefficace par les écologistes, consiste à installer 78 digues flottantes qui devraient se lever pour fermer la lagune en cas de montée de la mer Adriatique jusqu’à 3 mètres de haut.

Démarré en 2003, il a pris du retard à cause de malfaçons et d’enquêtes sur des soupçons de corruption autour d’un chantier qui devait coûter initialement 2 milliards d’euros et dans lequel ont été engloutis 6 à 7 milliards.

Pour Dino Perzolla, un habitant de 62 ans, “ils n’ont rien fait. Ca (Moïse) ne marche pas, ils ont volé 6 milliards d’euros, les politiciens doivent tous aller en prison”.

Les dégâts se chiffrent en millions d’euros, rien que pour la célèbre Basilique Saint-Marc, joyau de la Sérénissime, inondée sous un mètre d’eau de mer.

– Gondoles à la dérive –

Des dizaines de bateaux ont rompu leurs amarres et dérivé dans la lagune, des gondoles ont été traînées dans les canaux ou atterri sur la rive.

“C’était apocalyptique, assez pour vous donner la chair de poule,” a déclaré à l’AFP-TV Marina Vector, alors qu’elle et son mari utilisaient des seaux pour évacuer l’eau de leur magasin de masques vénitiens.

Venise est régulièrement touchée par le phénomène des “acque alte”, pics de marées particulièrement prononcés qui provoquent la submersion d’une partie plus ou moins grande de la zone urbaine insulaire.

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