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XV de France: Brunel abat les cartes Iturria et Penaud

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XV de France: Brunel abat les cartes Iturria et Penaud

Changement de postes: le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a décidé jeudi de tester pour la première fois, au niveau international, les Clermontois Arthur Iturria en troisième ligne et Damian Penaud sur une aile, pour affronter l’Afrique …

Changement de postes: le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a décidé jeudi de tester pour la première fois, au niveau international, les Clermontois Arthur Iturria en troisième ligne et Damian Penaud sur une aile, pour affronter l’Afrique du Sud samedi.

Iturria, âgé de 24 ans, a connu ses trois sélections en deuxième ligne mais a été repositionné un cran plus haut depuis le début de saison à Clermont: il compte ainsi quatre de ses six matches de Top 14 cette saison dans la “cage”.

Sa dernière cape remonte au Tournoi des six nations 2018, en février en Ecosse, match après lequel il avait fait partie des “fêtards” évincés du groupe.

Penaud (22 ans, 5 sél.), lui, honorera sa première sélection depuis novembre 2017, contre le Japon. Il évoluait alors au centre, avant son décalage depuis cet été à Clermont (5 matches sur 7 de Top 14 à l’aile).

Il a été préféré à Gaël Fickou (sur le banc), brillant depuis le début de saison au centre avec le Stade Français et souvent aligné ces derniers temps sur une aile avec les Bleus.

Penaud évoluera devant Maxime Médard, préféré à l’arrière à Benjamin Fall, et aux côtés d’une paire de centres composée de Geoffrey Doumayrou et Mathieu Bastareaud.

Et devant son coéquipier en club Camille Lopez, débarrassé de ses blessures et logiquement de retour en bleu pour la première fois depuis le Tournoi-2017.

Lopez, orphelin de son coéquipier à Clermont Morgan Parra, sera associé à la charnière à Baptiste Serin, titularisé plutôt qu’Antoine Dupont, récemment tout juste revenu d’une longue blessure.

– Retours dans le pack –

Serin démarrera pour la première fois depuis novembre 2017 et le match nul contre le Japon.

Devant, Brunel n’a pu résister à l’envie de tester Iturria en troisième ligne.

“J’en avait parlé avec Franck (Azéma, directeur sportif de Clermont, NDLR). C’est lui qui a eu l’initiative de l’essayer en 3e ligne. Il est en grande forme physique. En 2e ligne il a subi pas mal de blessures et notamment des commotions (cérébrales) qui l’ont freiné” a commenté Brunel.

“Ce poste lui convient plus. Il nous apporte sa qualité dans le domaine aérien, a l’intelligence de jeu, la technique, et le déplacement. On va essayer de voir ce qu’il peut donner niveau au-dessus mais je ne doute pas trop de sa performance” a-t-il ajouté.

Iturria épaulera le N.8 Louis Picamoles qui, comme lui, honorera sa première sélection depuis la virée nocturne d’Edimbourg.

Parmi le paquet d’avants, en plus du capitaine Guilhem Guirado, trois joueurs absents sur blessure ou suspension en juin en Nouvelle-Zélande font leur retour: Wenceslas Lauret (3e ligne), Sébastien Vahaamahina (2e ligne) et Jefferson Poirot (pilier gauche).

Le XV de départ: Médard – T. Thomas, Bastareaud, Doumayrou, Penaud – (o) Lopez, (m) Serin – Iturria, Picamoles, Lauret – Maestri, Vahaamahina – Gomes Sa, Guirado (cap.), Poirot

Remplaçants: Chat, Priso, Slimani, Gabrillagues, Babillot, Dupont, Belleau, Fickou

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